El terreno podría ser más habitable. Solo necesitaremos cambiar la órbita de Júpiter: ScienceAlert

Tenemos exactamente un mundo, en todo el universo, que sabemos con certeza que es hospitalario para la vida: nuestro mundo.

Entonces, cuando buscamos planetas habitables en otros sistemas planetarios, fuera de nuestro propio rincón de la galaxia, a menudo usamos la Tierra como un ideal.

Pero un nuevo estudio ha revelado que la Tierra no es tan habitable como podría ser. De hecho, podría ser más habitable, si JúpiterSu órbita cambió un poco.

Es un estudio importante porque tAquí están las muchas partes móviles y componentes del Sistema Solar, y saber cuáles contribuyen a la habitabilidad de la Tierra es muy difícil.

También puede ayudarnos a comprender mejor qué hace que el mundo sea habitable.

«Si la posición de Júpiter sigue siendo la misma, pero la forma de su órbita cambia, en realidad puede aumentar la habitabilidad de este planeta». La científica planetaria Pam Vervoort dice: de la Universidad de California, Riverside.

«Muchos están convencidos de que la Tierra es un ejemplo de planeta habitable y que cualquier cambio en la órbita de Júpiter, al ser el planeta masivo, solo puede ser perjudicial para la Tierra. Mostramos que ambas suposiciones son incorrectas».

Los hallazgos también tienen implicaciones para la búsqueda de mundos habitables fuera del sistema solar, al proporcionar un nuevo conjunto de parámetros con los que evaluar la habitabilidad potencial.

Aunque actualmente no tenemos ningún instrumento que pueda medir definitivamente la habitabilidad de un exoplaneta (planetas que orbitan estrellas fuera de nuestro sistema solar), los científicos han reunido una colección de mundos que deberíamos observar más de cerca, en función de varias características.

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El primero es dónde se encuentra el exoplaneta en relación con su estrella anfitriona: no debe estar demasiado cerca para que se evapore el agua líquida de la superficie, ni demasiado lejos para que el agua se congele.

El segundo es el tamaño y la masa de un exoplaneta: ¿es probable que sea rocoso, como la Tierra, Venuso Marte? ¿O gases como Júpiter, Saturno o Urano?

Cada vez más, parecía que un gigante gaseoso similar a Júpiter en el mismo sistema podría ser un buen indicador de habitabilidad. Pero parece haber algunas salvedades.

En 2019 el equipo internacional de investigadores publicó un estudio Donde demostraron, en base a simulaciones, que cambiar la órbita de Júpiter puede hacer que todo el sistema solar se vuelva inestable muy rápidamente.

Más simulaciones ahora han demostrado que lo contrario podría ser cierto, lo que ayudará a reducir el rango de las órbitas de los gigantes gaseosos que ayudan o dificultan la habitabilidad.

Animación de la NASA que muestra un conjunto de excentricidades orbitales. (NASA/JPL-Caltech)

El estudio se basó en la excentricidad de la órbita de Júpiter, el grado en que esta órbita es rectangular y elíptica.

Actualmente, Júpiter tiene una órbita elíptica muy pequeña; Es casi circular.

Sin embargo, si esta órbita se extendiera, tendría un efecto muy notable en el resto del sistema solar. Esto se debe a que Júpiter es masivo, 2,5 veces la masa del resto de los planetas del sistema solar combinados.

Entonces, ajustar la excentricidad central de Júpiter y el efecto gravitacional que tendrá en otros planetas es real.

Para la Tierra, esto también significa un aumento en la excentricidad. Esto significa, según descubrieron los investigadores, que algunas partes del planeta se acercarán al sol, calentándose en un rango habitable moderado.

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Pero si acercas a Júpiter al sol, la habitabilidad de la Tierra se verá afectada. Esto se debe a que hará que nuestro planeta de origen se incline más bruscamente sobre su eje de rotación de lo que lo hace actualmente, una característica que nos brinda cambios estacionales.

Sin embargo, una inclinación pronunciada haría que grandes partes de nuestro planeta se congelaran, con estaciones más extremas. El hielo marino de invierno se extiende a un área cuatro veces más grande de lo que es actualmente.

Estos resultados se pueden aplicar a cualquier sistema multiplanetario que encontremos, dijeron los investigadores, para evaluarlos en relación con su habitabilidad.

Pero también resaltan la cantidad de factores que pueden haber influido en nuestra presencia aquí en nuestro punto azul pálido: cuán bien es posible que nunca hayamos existido. Y qué pasaría con el sistema solar si se desestabilizara.

La presencia de agua en su superficie. [is] La primera escala es muy simple y no tiene en cuenta la forma de la órbita del planeta, ni los cambios estacionales que puede experimentar el planeta». El astrofísico Stephen Kane dice: de la Universidad de California, Riverside.

«Es importante comprender la influencia de Júpiter en el clima de la Tierra a lo largo del tiempo, cómo su influencia ha cambiado nuestra órbita en el pasado y cómo puede cambiarnos nuevamente en el futuro».

La búsqueda fue publicada en Diario astronómico.

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