El telescopio James Webb de la NASA revela su espejo gigante y pasa la prueba final previa al lanzamiento

El telescopio espacial más grande y poderoso del mundo reveló su gigantesco espejo dorado por última vez en la Tierra el martes, un hito importante antes del lanzamiento del observatorio de $ 10 mil millones a finales de este año. La NASA dijo que el espejo del telescopio espacial James Webb de 6,5 metros de largo ordenó que se expandiera por completo y se mantuviera en su lugar, una prueba final para garantizar que sobrevivirá a su viaje de 1,6 millones de kilómetros mientras está listo para descubrir los orígenes del universo.

El telescopio James Webb volará al espacio doblado como una obra de arte de origami, lo que le permitirá caber dentro de un cohete de regalo de cinco metros de altura. Crédito de la imagen: Flickr / NASA / Chris Jahn

“Es como construir un reloj suizo de 40 pies de altura … y prepararlo para este viaje que tomamos en un vacío a 400 grados Fahrenheit (-240 grados Celsius), cuatro veces más lejos que la luna”, dijo Scott. Willoughby de Northrop Grumman al contratista principal.

Estuvo hablando en el puerto espacial de la compañía en Redondo Beach, California, donde el telescopio se enviará a la Guayana Francesa para ser lanzado en un misil Ariane 5, con la NASA apuntando al despegue el 31 de octubre.

El núcleo del espejo de Webb consta de 18 piezas hexagonales recubiertas con una capa ultrafina de oro para mejorar el reflejo de la luz infrarroja.

Volará al espacio doblado como una obra de arte de origami, lo que le permitirá encajar dentro de un carenado de cohete de cinco metros, después de lo cual utilizará 132 actuadores individuales y actuadores para doblar cada espejo en una posición específica.

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Los espejos actuarán juntos como un reflector masivo, para permitir que el telescopio profundice más que nunca en el universo.

Máquina del tiempo

Los científicos quieren usar el telescopio para mirar hacia atrás hace más de 13.5 mil millones de años y ver las primeras estrellas y galaxias que se formaron por primera vez, unos pocos cientos de millones de años después del Big Bang.

Para hacer esto, necesitan detectar rayos infrarrojos. El telescopio espacial actual, Hubble, tiene solo una capacidad infrarroja limitada.

Esto es clave porque cuando la luz de los primeros objetos llega a nuestros telescopios, se ha desplazado hacia el extremo rojo del espectro electromagnético como resultado de la extensión del universo de la distancia entre los objetos a medida que se expande.

Otra área importante es el descubrimiento de mundos espaciales. Los primeros planetas que orbitan alrededor de otras estrellas se descubrieron en la década de 1990, y ahora hay más de 4.000 exoplanetas confirmados.

“Webb tiene dispositivos que impulsarán este nuevo y emocionante campo hacia la próxima saga de descubrimientos”, dijo Eric Smith, científico del programa del telescopio James Webb.

Científicos de 44 países podrán aprovechar el telescopio, con propuestas que incluyen el uso de capacidades infrarrojas para penetrar agujeros negros supermasivos en el centro de las galaxias, incluido el nuestro.

“La capacidad de Webb para descubrir sólo está limitada por nuestra propia imaginación”, dijo Smith. “Los científicos de todo el mundo pronto utilizarán este observatorio de propósito general para llevarnos a lugares que nunca antes habíamos soñado”.

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