El Telescopio Espacial Spitzer ‘ve’ los restos de dos planetas que se han estrellado entre sí

El Telescopio Espacial Spitzer puede no ser tan conocido como los telescopios Hubble o incluso los telescopios James Webb, pero sigue siendo un importante descubrimiento reciente que podría proporcionar más pistas sobre cómo comenzó el sistema solar.

(Foto: Getty Images)
colisión de exoplanetas

de acuerdo a universo hoy, Spitzer pudo detectar un campo de escombros de dos planetas que chocaron entre sí en un sistema estelar ubicado a 329 años luz de la Tierra. Estos dos exoplanetas, según los astrónomos, produjeron nubes de polvo que Spitzer pudo detectar a través de la radiación infrarroja.

Los astrónomos publicaron sus hallazgos en Diario astrofísico. En él, informan cómo los discos de escombros polvorientos que rodean a los dos exoplanetas en colisión les permiten «mirar hacia atrás en el tiempo» y aprender cómo se formaron los planetas dentro de nuestro sistema solar hace miles de millones de años. Esta fue la declaración de la astrónoma Kate Su de la Universidad de Arizona, autora principal del estudio.

Observaciones como esta son importantes para los científicos que estudian exoplanetas y otros sistemas estelares. Eso se debe a que la formación planetaria, aunque ya se sabe que es común en todo el universo, sigue siendo en gran parte un misterio.

Pero con los gustos del Telescopio Espacial Spitzer (así como otros observatorios Como el telescopio ALMA en Chile), estos sistemas solares distantes muy similares al nuestro se pueden observar con un poco más de detalle para ver el proceso exacto de formación de planetas en acción. Aparte de eso, Sue también plantea la hipótesis de que al observar las colisiones de exoplanetas, los científicos pueden determinar la frecuencia de los planetas rocosos como la Tierra que se forman fuera del vecindario solar de la humanidad.

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¿Cómo descubrió el telescopio espacial Spitzer el campo de escombros?

HD 166191 ya ha estado bajo observación desde 2015. A partir de 2019, los astrónomos han observado de cerca el joven sistema estelar más de 100 veces y han llegado a la conclusión de que todavía es demasiado joven para tener exoplanetas, sin mencionar los planetas rocosos similares a la Tierra. Sin embargo, teorizaron que las llamadas formas planetarias (esencialmente los componentes básicos de los propios planetas) en realidad orbitan la estrella junto con los planetas enanos.

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Pero estos cuerpos celestes están demasiado lejos y son demasiado pequeños para ser vistos con telescopios. Eso fue hasta que produjeron suficientes nubes de polvo espacial debido a las constantes colisiones, que los científicos que usaron Spitzer pudieron detectar en luz infrarroja.

polvo espacial

(Foto: Getty Images)
polvo espacial

Señalan que hay un aumento notable en el brillo de HD 166191, lo que indica la presencia de una gran cantidad de polvo alrededor de la estrella. Luego, cuando plantearon la hipótesis de que para que la colisión produjera tanto polvo visible en el infrarrojo, tenía que ser de dos exoplanetas enanos que chocaban entre sí. Esto requeriría que dos planetas enanos de unas 310 millas de diámetro chocaran entre sí en un «evento catastrófico».

Un vistazo al telescopio espacial Spitzer

Hoy en día, todo lo que escuchas sobre los telescopios espaciales tiene que ver con el recién lanzado telescopio James Webb. Pero nunca el telescopio Spitzersonar.

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Para resumir, Spitzer se lanzó el 25 de agosto de 2003 con el objetivo de permitir a los científicos observar el universo específicamente en luz infrarroja, según NASA. Esto es muy diferente de otros como Webb o incluso el icónico Hubble, y permite a Spitzer observar regiones del universo que están mucho más allá del alcance de los telescopios ópticos regulares.

Estas regiones pueden incluir los llamados «viveros solares», o esencialmente sistemas de estrellas jóvenes llenas de nubes de polvo que formarán planetas dentro de miles de millones de años. Spitzer también puede buscar en los centros de las galaxias, así como detectar objetos extremadamente fríos en el espacio, como estrellas enanas marrones (estrellas que no han brillado tanto en su vida), e incluso moléculas orgánicas que podrían indicar vida extraterrestre.

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Este artículo es propiedad de Tech Times

Escrito por RJ Pierce

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