El telescopio espacial más potente del mundo capta imágenes de enormes impactos de asteroides

Los asteroides son ventanas a la historia antigua de la galaxia y de nuestro sistema solar, lo que los convierte en uno de los objetos astronómicos más valiosos para observar.

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El proceso de formación de asteroides consiste en partículas de polvo que chocan entre sí una y otra vez hasta formar una masa mayor. Esta masa flota alrededor de un objeto de mayor masa, como nuestro Sol o un planeta grande. Las colisiones continuas con más partículas eventualmente forman lo que ahora llamamos un asteroide, y de esos asteroides que chocan con otros asteroides alrededor de una estrella local, obtenemos planetas.

Ahora, investigadores de la Universidad Johns Hopkins Anunciado el 10 de junio de 2024 Han capturado evidencia del impacto de un asteroide masivo dentro del sistema estelar Beta Picturis ubicado a unos 63 años luz de la Tierra, que es aproximadamente lo lejos que está en una escala galáctica. Este descubrimiento se realizó utilizando datos obtenidos por el Telescopio Espacial James Webb de la NASA, el telescopio espacial más poderoso del mundo, y datos de Spitzer.

«Creemos que todo este polvo es lo que vimos inicialmente en los datos de Spitzer de 2004 y 2005. Con los nuevos datos de Webb, nuestra mejor explicación es que, de hecho, hemos sido testigos de los efectos de un raro evento catastrófico entre los grandes asteroides. objetos, lo que representa un cambio completo en nuestra comprensión de este sistema estelar,“Los investigadores afirmaron

Los resultados fueron presentados en la 244ª reunión de la Sociedad Astronómica Americana. Según los investigadores, dos asteroides masivos chocaron dentro del sistema estelar Beta Pictorias hace sólo unos 20 años. Utilizando telescopios, el equipo descubrió una enorme columna de polvo, estimada en 100.000 veces más grande que el polvo del asteroide que chocó contra la Tierra y acabó con los dinosaurios.

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