El telescopio espacial James Webb está listo para su lanzamiento

El telescopio espacial James Webb llega a la sala limpia en la Guayana Francesa para su lanzamiento después de viajar 5,800 millas por mar desde California. Crédito: NASA / Kris Jenn

Después de más de dos décadas de desarrollo, el ambicioso telescopio espacial James Webb de la NASA finalmente llegó a su sitio de lanzamiento en preparación para su viaje al espacio.

El telescopio Webb se lanzará sobre un cohete Ariane 5 desde un puerto espacial de la ESA ubicado cerca de Kourou, Guayana Francesa. El despegue está programado para las 7:10 AM EDT (12:10 UTC) el 18 de diciembre de 2021.

El telescopio llegó intacto el 12 de octubre de 2021 al puerto de Baricapau en Guayana Francesa Luego de viajar desde California a bordo del MN Colibri y navegar por el Canal de Panamá.

Para garantizar un paso seguro para el barco, los bajíos del río Koro se dragaron antes de que llegara el carruaje durante la marea alta.

El telescopio llega a la Guayana Francesa a bordo del MN Colibri el 12 de octubre de 2021. Crédito: 021 ESA-CNES-Arianespace / Optique vidéo du CSG - JM Guillon

El telescopio llega a la Guayana Francesa a bordo del MN Colibri el 12 de octubre de 2021. Crédito: 021 ESA-CNES-Arianespace / Optique vidéo du CSG – JM Guillon

La próxima colaboración ESA-NASA involucra a equipos de técnicos de procesos que revisan los sistemas en el Telescopio Espacial James Webb después de su vuelo en el MN Colibri y cargan los tanques de combustible de la nave espacial.

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Antes del envío, el telescopio también se sometió a pruebas en las instalaciones de Northrop Grumman en California.

El telescopio espacial James Webb de la NASA complementará, no reemplazará, al telescopio espacial Hubble, porque sus capacidades no son idénticas.

los El propósito principal del telescopio Webb es estudiar el universo en infrarrojos.. El Hubble lo estudia principalmente en longitudes de onda ópticas y ultravioleta mejoradas por algunas capacidades infrarrojas.

Crédito: NASA / Kris Jenn

Crédito: NASA / Kris Jenn

Uno de los aspectos más importantes del telescopio es su espejo primario de 21 pies de ancho que determinará cuánta luz puede recolectar el instrumento mientras está en el universo.

El espejo en sí está formado por 18 hexágonos separados que se despliegan después de disparar con cada espejo cubierto por una fina capa microscópica de oro.

El satélite James Webb fue financiado en 1996 con un presupuesto de 500 millones de dólares. Los sobrecostos y retrasos para la nave espacial y el proyecto, que estaba programado para lanzarse en 2007 y recibió un importante rediseño en 2005, terminaron costando $ 8.8 mil millones.

Después del lanzamiento, el Space Telescope Science Institute en Baltimore operará el telescopio.

Video de la NASA

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Teresa Croce

Teresa Cross creció en la Costa Espacial. Naturalmente, desarrolló una pasión por cualquier “espacio” y por explorarlo. Durante estos años de formación, también descubrió que tenía talento y amor por identificar las peculiaridades y complejidades únicas que se encuentran en la humanidad, la naturaleza y las máquinas. Procedente de una familia de fotógrafos, incluidos su padre y su hijo, la propia Teresa comenzó a documentar su mundo a través de fotografías a una edad muy temprana. Como adulta, ahora muestra una habilidad fotográfica innata para combinar lo que le atrae y su amor por la tecnología para ofrecer un enfoque diverso a su trabajo y presentaciones artísticas. Teresa tiene experiencia en química del agua, dinámica de fluidos e instalaciones industriales.

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