El Rover de la NASA ahora está listo para buscar activamente evidencia de vida en Marte

El rover Perseverance de la NASA aterrizó en Marte el 18 de febrero. Desde entonces, ha estado en una etapa de crimen organizado, cuando se probará para garantizar que todos sus componentes de alta gama funcionen correctamente.

Observó la puesta de sol, montó un helicóptero, se escuchó a sí mismo moverse, tragó aire marciano para generar oxígeno respirable y mucho más durante ese tiempo.

El 1 de junio se completó la fase de puesta en servicio de la misión. Todo funciona como deberia. Ahora, un laboratorio de astrobiología móvil de propulsión nuclear y láser se está poniendo serio.

(Foto: NASA / JPL-Caltech)
Retrato de perseverancia y creatividad (concepto de artista)

Introducción: Sobrevolar el cráter Jerezo

El objetivo principal del rover es encontrar pruebas de que Marte mantuvo vida en el pasado o es capaz de hacerlo en el presente. Observará la geología y la química del área alrededor de su lugar de aterrizaje (llamado “Octavia E. Butler” en honor al famoso novelista de ciencia ficción) para ver si algo funcionó y se extendió allí.

La NASA seleccionó cuidadosamente el lugar de aterrizaje. La perseverancia aterrizó en Lago del cráter, un cráter de 50 kilómetros de ancho que alguna vez fue un lago de agua estancada hace varios miles de millones de años. Los minerales observados desde la órbita corresponden a su desarrollo en el agua, y son geológicamente más pronunciados: se puede ver un enorme delta de río en la esquina noroeste, lo que indica un río que fluye hacia el cráter, y una salida similar se puede encontrar en el lado opuesto. del cráter. el lado.

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La perseverancia está cerca del delta y se ha cartografiado desde la superficie (y desde el aire gracias a la creatividad) para ayudar a los científicos e ingenieros en tierra a planificar su curso. Ya ha viajado varios cientos de metros y viajará mucho más en el próximo año marciano (unos dos años en la Tierra).

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Estudio de algunas de las características geológicas más antiguas.

En el camino, puede examinar el terreno utilizando una variedad de herramientas, incluidos láseres que pueden vaporizar rocas, varios detectores que pueden analizar el contenido químico de las rocas y un taladro que puede extraer muestras de la superficie si se descubre un área particularmente interesante. .

¿Qué buscarán exactamente los científicos? Signos de vida pasada o presente. Supongamos que hay alfombras bacterianas en el fondo del lago Jezero, tendrán una variedad de características que se pueden determinar en el laboratorio. Y si los científicos lo descubren, esa es otra historia.

Galaxia diaria Persevere dijo que examinarás una sección cercana al cráter conocida como la unidad Sittah (Navajo significa “medio de la arena”; ¡qué genial!). Esta es un área prometedora porque alberga algunas de las rocas geológicas más antiguas de Jezero, incluido el lecho rocoso y las capas sedimentarias por encima de él. Es más probable que la perseverancia recupere muestras del lugar de aterrizaje y regrese.

Después de eso, se supone que continuará hasta las Tres Bifurcaciones, que se encuentran en la parte inferior del vasto delta.

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¿Cómo recolectará muestras la persistencia?

NASA Dijo que el rover tiene un mecanismo complejo de recolección de muestras. de acuerdo a agencia Espacial, el brazo robótico de dos metros de largo primero despliega un taladro para recuperar una muestra del núcleo de la superficie de Marte. El taladro y la muestra se colocan luego en un tubo que la NASA ha limpiado meticulosamente en la Tierra para garantizar que no haya evidencia de vida terrestre en él, lo que da como resultado una muestra impecable de Marte.

Luego se examina el contenido del tubo. La muestra se comprime rigurosamente antes de volver a examinarla para determinar su volumen. Después de eso, el tubo se cierra herméticamente y se vuelve a almacenar. La sonda fue lanzada a Marte con 43 tubos con la esperanza de recolectar al menos una docena de muestras.

El almacenamiento móvil es solo temporal, NASA Él dijo. Los científicos e ingenieros de la Tierra eventualmente descubrirán un sitio en la superficie (que NASA Se llama depósito de muestras temporal) donde los tubos se pueden almacenar hasta que lleguen misiones futuras, se recojan y se devuelvan a la Tierra.

Es necesario devolver las muestras al suelo. Las capacidades del rover son impresionantes, pero limitadas; Solo podemos transferir mucho a Marte. Llevar partes de Marte a la Tierra significa poder analizarlas utilizando tecnologías más complejas y poseerlas en el futuro a medida que se crea tecnología más avanzada.

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