El jefe de la OTAN elogia a Trudeau como amigo y firme defensor de Ucrania – Canada News

El primer ministro Justin Trudeau y el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, se reunieron el miércoles para una cena privada en Rideau Cottage, concluyendo nueve años como colegas y amigos.

Pero todo eso está a punto de cambiar, ya que el mandato dos veces extendido de Stoltenberg al frente de la alianza expira en octubre. Se espera ampliamente que Mark Rutte, el primer ministro holandés saliente, sea elegido para reemplazarlo.

Trudeau se enfrentará a los votantes el próximo otoño, uniéndose a otros importantes aliados de la OTAN que para entonces habrán celebrado elecciones, incluidos Francia, el Reino Unido y Estados Unidos.

El día después de la cena, Stoltenberg se sentó con The Canadian Press en Ottawa para hablar sobre su relación con Canadá, un lugar que, según él, se siente como en casa.

«Fue una buena cena», dijo en respuesta a una pregunta sobre su velada con el Primer Ministro.

«Es un buen amigo y un buen colega».

Es un punto que a menudo le gusta resaltar. Entre sus muchas publicaciones en las redes sociales sobre reuniones con líderes mundiales, destacó a Trudeau como un amigo.

Su visita a Ottawa esta semana en medio de una ola de calor puede haber despertado el anhelo del noruego de regresar al Ártico, donde hizo escala en 2022 durante su último viaje a territorio canadiense. Trasladó la entrevista a su habitación personal en el Chateau Laurier porque tenía mejor aire acondicionado.

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Pero su cariño por su relación con Trudeau ocupa casi todas las respuestas, y elogió al primer ministro por ser un firme partidario de Ucrania cuando fue elegido por primera vez en 2015, un año después de que Rusia anexara Crimea.

Stoltenberg incluso le dio un ultimátum para que no cumpliera el objetivo de gasto de defensa de la OTAN del 2 por ciento del PIB.

«Uno de los desafíos en Canadá es que en 2014, el gasto en defensa en Canadá era muy bajo, por lo que todavía queda un largo camino por recorrer», dijo.

El Ministro de Defensa, Bill Blair, tuvo una opinión similar a principios de semana, señalando que bajo el gobierno conservador anterior, Canadá gastaba apenas el 1 por ciento del PIB en defensa.

Este año, Canadá tiene previsto gastar el 1,37% de su producto interno bruto en defensa, o 41.000 millones de dólares. Cada vez hay más críticas de que sea el único aliado que no ha presentado un plan para alcanzar el objetivo de gasto.

Stoltenberg ha sido un mensajero de tres presidentes estadounidenses (Barack Obama, Donald Trump y ahora Joe Biden) que han instado a sus aliados a gastar más.

En un mitin para la reelección este año, Trump dijo que alentaría a Rusia a «hacer lo que quiera» con cualquier miembro de la OTAN que no pague lo suficiente.

Cuando se le preguntó cómo debería ver Canadá esos comentarios, Stoltenberg ignoró las afirmaciones de Trump.

«Ahora estamos en una posición muy diferente en lo que respecta al gasto en defensa que cuando Donald Trump era presidente de Estados Unidos», dijo.

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«La realidad es que cada vez más aliados gastan mucho más, y estoy seguro de que eso es algo de lo que cualquier presidente estadounidense estaría consciente».

El gasto en defensa entre los aliados europeos y Canadá ha aumentado alrededor de un 18 por ciento sólo este año, el mayor aumento en décadas, dijo Stoltenberg durante un discurso en la Casa Blanca el lunes. Se espera que 23 de 32 aliados alcancen el objetivo del 2% este año.

Si bien es probable que en los próximos meses haya una ola de nuevos liderazgos de aliados clave, tal vez incluso en Canadá, Stoltenberg dijo que espera que todos los líderes apoyen una OTAN fuerte.

«Vivimos en un mundo más peligroso con más competencia global y ahora es importante que nos mantengamos unidos», afirmó.

Stoltenberg está visitando a los aliados antes de la cumbre de líderes de la OTAN en Washington, D.C., el próximo mes y para celebrar el 75º aniversario de la alianza.

Ha estado examinando toda la agenda y los temas, pero no reveló ninguna garantía que haya recibido de Trudeau durante la cena.

Y añadió: «Corresponde al Primer Ministro Trudeau anunciar cualquier cosa en nombre de Canadá, pero Canadá ha sido y seguirá siendo un firme partidario de Ucrania».

Ucrania será una de las principales prioridades durante la cumbre, ya que la guerra rusa aumenta el riesgo de expandir el conflicto en Europa.

Trudeau ha hecho de Ucrania una de sus principales prioridades en política exterior desde que asumió el cargo, y eso no ha pasado desapercibido.

Stoltenberg dijo que Canadá estaba allí para ayudar a Ucrania incluso antes de la invasión a gran escala en 2022.

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Desde entonces, Canadá ha proporcionado miles de millones de dólares en ayuda a Ucrania, incluidos tanques de batalla, entrenamiento de pilotos F-16, municiones y otros equipos militares.

Canadá también lidera un grupo de batalla en Letonia, una de las ocho fuerzas multinacionales destinadas a disuadir y responder a las amenazas planteadas por Rusia. Está previsto que la fuerza alcance el nivel de brigada con la incorporación de fuerzas del nuevo aliado Suecia.

Sin embargo, Stoltenberg pedirá más cuando los aliados se reúnan el próximo mes.

Blair dijo esta semana que proporcionar más dinero a Ucrania sería una prioridad en la agenda, después de que Stoltenberg sugiriera recientemente que los aliados de la OTAN contribuyeran con 40.000 millones de euros al año.

«Nuestro apoyo a Ucrania no es un acto de caridad, es de nuestro interés», dijo Stoltenberg.

Añadió que si Rusia gana, la lección para el presidente ruso Vladimir Putin y el presidente chino Xi Jinping «es que cuando usan la fuerza militar e invaden otro país, obtienen lo que quieren».

«La opción más costosa para los aliados de la OTAN es dejar que Putin gane, porque entonces necesitaríamos invertir más en nuestra defensa».

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 21 de junio de 2024.

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