El jefe de la ONU pide a las naciones allanar el camino para que la ayuda humanitaria llegue a Afganistán

Afganistán «pende de un hilo», dijo el miércoles el secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, al Consejo de Seguridad de la ONU, y pidió a los países que autoricen todas las transacciones necesarias para llevar a cabo actividades humanitarias en el estado gobernado por los talibanes.

También impulsó la suspensión de cualquier regla o condición que restrinja las operaciones de ayuda para «salvar vidas», ya que millones de personas en el país sufren hambre extrema, la educación y los servicios sociales están al borde del colapso y la falta de liquidez limita la capacidad de las Naciones Unidas y grupos de ayuda para llegar a las personas necesitadas.

“Necesitamos dar a las instituciones financieras y socios comerciales garantías legales de que pueden trabajar con operadores humanitarios sin temor a infringir las sanciones”, dijo Guterres, y señaló que el consejo de 15 miembros adoptó el mes pasado una exención humanitaria a las sanciones de la ONU vinculadas a Afganistán.

Unos 9.500 millones de dólares estadounidenses en reservas del banco central afgano siguen bloqueados en el extranjero y el apoyo internacional para el desarrollo se ha agotado. desde que los talibanes tomaron el poder en agosto. Los donantes buscan usar el dinero como palanca sobre los talibanes en temas que incluyen los derechos humanos.

«Existe evidencia convincente de un ambiente emergente de intimidación y un deterioro en el respeto por los derechos humanos. Esto sugiere que la consolidación de la autoridad del gobierno puede estar conduciendo hacia el control de la población por el miedo», dijo la enviada especial de la ONU en Afganistán, Deborah Lyons, le dijo al consejo.

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Necesidad urgente en invierno

En diciembre, los donantes de un Fondo Fiduciario para la Reconstrucción Afgana administrado por el Banco Mundial acordó transferir $280 millones de dólares al Programa Mundial de Alimentos y la agencia de la ONU para la infancia UNICEF para apoyar la nutrición y la salud en Afganistán. Guterres dijo que los 1.200 millones de dólares restantes del fondo debían «liberarse con urgencia para ayudar al pueblo de Afganistán a sobrevivir el invierno».

La embajadora de EE. UU. ante las Naciones Unidas, Linda Thomas-Greenfield, dijo al consejo que Washington se había movido para garantizar que las sanciones de EE. UU. no impidan la actividad humanitaria y que está examinando varias opciones para aliviar la crisis de liquidez».

Un hombre afgano empuja su carretilla en una calle durante una nevada en Kabul el sábado pasado. (Ali Khara/Reuters)

El jefe de ayuda de la ONU, Martin Griffiths, y el presidente del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), Peter Maurer, se reunieron virtualmente con el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, a principios de este mes sobre Afganistán.

Dominik Stillhart, director de operaciones del CICR, dijo que las discusiones «intensas» entre las Naciones Unidas, el CICR, el Banco Mundial y países donantes clave se centraron en un «servicio de intercambio humanitario» que sería respaldado o administrado por el Banco Mundial y permitiría dinero en efectivo para ser inyectado en la economía afgana.

Dijo a los periodistas que se podría depositar dinero en la instalación y «bajo ciertas condiciones, ese efectivo podría estar disponible para los comerciantes en Afganistán», aunque dijo que era una medida provisional porque «tiene que ser el banco central el que tiene que ser capacitado para cumplir con estas funciones».

Thomas-Greenfield dijo que «en última instancia, una economía afgana que funcione requerirá un banco central independiente y técnicamente competente que cumpla con los estándares bancarios internacionales».

Stillhart dijo que se necesitaba un acuerdo entre la ONU, el Banco Mundial y los donantes clave para «poner en marcha esta instalación», y señaló que la discusión no estaba relacionada con el descongelamiento de Afganistán o los cambios en los activos de las sanciones contra los talibanes.

Un hombre afgano mira desde el interior de su tienda durante una nevada en Kabul el 21 de enero de 2019. 3. (Ali Khara/Reuters)

Dijo que también se estaba discutiendo una idea separada que implicaría usar dinero del Fondo Fiduciario para la Reconstrucción Afgana administrado por el Banco Mundial para pagar a los empleados del sector público que no son de seguridad.

Las Naciones Unidas a principios de este mes solicitó $ 4.4 mil millones de dólares en ayuda humanitaria para Afganistán en 2022. El miércoles, dijo que necesitaba otros $ 3.6 mil millones para salud y educación, infraestructura básica, promoción de medios de vida y cohesión social, específicamente las necesidades de mujeres y niñas.

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