El huracán Ian se desplaza hacia el norte a Carolina del Sur después de golpear Florida

El huracán Ian azotó nuevamente hacia el norte el viernes hacia un segundo aterrizaje estadounidense en Carolina del Sur, un día después de haber abierto un camino de destrucción a través del centro de Florida, dejando a los equipos de rescate corriendo para llegar a los residentes atrapados a lo largo de la costa del Golfo del estado.

Ian, que era vulnerable a una tormenta tropical durante su paso por Florida, recuperó fuerza como huracán de categoría 1 el jueves por la tarde mientras se dirigía hacia Carolina del Sur sobre el Atlántico, con vientos máximos sostenidos de 120 km/h, informó el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. ( NHC) dijo. .

Se esperaba que el huracán azotara cerca de la zona baja de Charleston, alrededor de las 2 p. m. EDT del viernes, lo que podría provocar inundaciones, tormentas y vientos potencialmente mortales. Cientos de kilómetros de costa que se extiende desde Georgia hasta Carolina del Norte fueron golpeados por una advertencia de huracán.

El alcance de los daños en Florida, donde Ian llegó a tierra por primera vez el miércoles como una de las tormentas más fuertes que jamás haya golpeado el territorio continental de los Estados Unidos, se hizo más claro el jueves cuando los equipos de emergencia comenzaron a llegar a los residentes varados, aunque… El número de muertos sigue siendo incierto.

Cuatro personas han sido confirmadas muertas en Florida. Incluyen a dos residentes de la isla de Sanibel, muy afectada, a lo largo de la costa oeste de Florida, dijo el jueves por la noche el administrador de la ciudad de Sanibel, Dana Souza. Según los informes, tres personas murieron en Cuba después de que el huracán azotara la isla el martes.

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En una conferencia de prensa vespertina, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, reconoció que algunas personas habían muerto, pero se negó a confirmar un número específico y advirtió que aún se necesitaba una confirmación oficial.

«Estamos esperando muertes por este huracán», dijo.

DeSantis, quien inspeccionó las áreas afectadas el jueves, agregó que parte del daño a las ciudades costeras, incluida Fort Myers Beach, “es indescriptible”.

Biden dice ‘enorme’ pérdida de vidas

El jueves temprano, el presidente Joe Biden advirtió que Ian podría ser el huracán más mortífero en la historia de Florida y dijo que los informes iniciales indicaban una pérdida de vidas «significativa».

Más de 2,3 millones de hogares y negocios permanecieron sin electricidad el jueves por la noche, según el sitio de seguimiento PowerOutage.us.

Una vista aérea de barcos y edificios dañados en Fort Myers el jueves. (Shannon Stapleton/Reuters)

Los funcionarios de Georgia, Carolina del Sur y Carolina del Norte instaron a los residentes a prepararse para condiciones peligrosas.

Charleston es particularmente vulnerable. Un informe publicado por la ciudad en noviembre de 2020 encontró que alrededor del 90 por ciento de todas las propiedades residenciales estaban sujetas a inundaciones por tormentas. Partes del noreste de Carolina del Sur, cerca de Charleston, pueden recibir hasta 20 cm de lluvia.

Las marejadas ciclónicas esperadas no fueron tan severas como las publicadas por el NHC cuando la tormenta se acercaba a Florida. Se esperaba que Edisto Beach, SC, un centro turístico ubicado a unos 50 kilómetros al sur de Charleston, viera uno o dos metros de altura.

Robert Winters, a la izquierda, y Jerry Duarte excavan en la arena que se ha acumulado frente a las casas el jueves en Bonita Springs, Florida. (Shawn Raimundo/Getty Images)

El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, instó a los residentes a «tomar las precauciones necesarias», advirtiendo sobre la posibilidad de inundaciones, deslizamientos de tierra y huracanes.

«Esta tormenta sigue siendo peligrosa», dijo Cooper.

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Ian golpeó la isla barrera de Cayo Costa frente a la costa del golfo de Florida el miércoles por la tarde como un huracán de categoría 4 con vientos máximos sostenidos de 241 km/h.

DeSantis dijo que se han confirmado más de 700 rescates en los condados de Lee y Charlotte, Florida, dos de las áreas más afectadas. La mayoría de las escuelas reabrirán el viernes o el lunes.

Reloj | El camino de Ian fue desastroso y monumental:

El huracán Ian causa estragos en Florida

El huracán Ian causó daños generalizados e inundaciones devastadoras en la costa oeste de Florida, mientras que los informes iniciales indican que muchas personas perdieron la vida debido a la tormenta. Ahora, Carolina del Sur y Georgia se preparan para el impacto de Ian a medida que la tormenta se dirige hacia el noreste.

En los próximos días, las inundaciones de los ríos en Florida Central podrían alcanzar niveles récord con fuertes lluvias que acompañarán a Ian a las principales vías fluviales, según la Comisión Nacional de Salud.

La isla de Sanibel, un popular destino de vacaciones en la costa del Golfo, resultó gravemente dañada y el único puente hacia la isla quedó intransitable, lo que obligó a los equipos de rescate a usar helicópteros y botes para llegar a los residentes necesitados.

En Punta Gorda, directamente en la trayectoria del huracán, árboles, escombros y líneas eléctricas cubrieron las carreteras, aunque muchos edificios resistieron el embate de la tormenta mejor de lo que se temía.

Brenda Setas, de 62 años, asistente profesional que trabaja con estudiantes, estaba en la ciudad en 2004 cuando el huracán Charlie azotó gran parte de su vecindario. Ella dijo que los edificios construidos desde entonces se han vuelto más capaces de soportar los fuertes vientos.

«Definitivamente han construido mucho mejor desde Charlie», dijo. En ese momento me quedé aquí durante dos semanas: sin electricidad, sin agua, sin alcantarillado.

Biden, quien habló con DeSantis el jueves, dijo que viajará a Florida cuando las condiciones lo permitan. El director de FEMA, Dean Cresswell, estará en Florida el viernes.

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