El huracán Beryl se dirige hacia México tras azotar Jamaica

Un hombre mira al mar en la playa antes de la posible llegada del huracán Beryl a Cancún, estado de Quintana Roo, México, el 3 de julio de 2024. (Foto de: Elizabeth Ruiz/AFP)

KINGSTON, Jamaica: El mortal huracán Beryl se dirige hacia México el miércoles por la noche, después de azotar la costa sur de Jamaica con vientos dañinos y grandes olas.

La tormenta de categoría 4 dejó una destrucción masiva a su paso por el Caribe, matando al menos a siete personas a medida que se fortaleció rápidamente.

El huracán Beryl se alejó de Jamaica el miércoles por la noche y se esperaba que pasara al sur de las Islas Caimán durante la noche antes de dirigirse hacia la península de Yucatán en México, dijo el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos.

Esta es la primera tormenta desde que los registros del Centro Nacional de Huracanes comenzaron a alcanzar la categoría 4 en junio, y la más rápida en alcanzar la categoría 5 en julio.

Los funcionarios mexicanos se están preparando de inmediato, ya que se espera que Beryl traiga vientos dañinos, peligrosas marejadas ciclónicas y fuertes lluvias sobre la Península de Yucatán y Belice.

La coordinadora nacional de Protección Civil, Laura Velásquez, afirmó que «enfrentaremos fuertes lluvias y tormentas de viento» a partir del jueves, y anunció el despliegue de cientos de militares, marinos y electricistas en previsión de los daños.

El gobierno preparó 112 albergues para albergar a unas 20.000 personas y suspendió las clases en el estado de Quintana Roo, donde es probable que llegue el huracán Brill.

En Jamaica todavía se esperan «inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra potencialmente mortales debido a las fuertes lluvias» durante la noche, según el Centro Nacional de Huracanes.

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El periódico Jamaica Gleaner, citando a una empresa de servicios públicos, informó que más de 400.000 personas se encontraban sin electricidad.

Se espera que las Islas Caimán experimenten vientos huracanados dañinos, marejadas ciclónicas potencialmente mortales y olas dañinas que continuarán asolando Jamaica durante la noche, cuando el huracán Beryl pase por su intensidad o se acerque a ella.

El primer ministro jamaicano, Andrew Holness, anunció un toque de queda de 6 a. m. a 6 p. m. en toda la isla, que tiene una población de 2,8 millones, e instó a los jamaiquinos a cumplir con las órdenes de evacuación.

Desmon Brown, director del Estadio Nacional de Kingston, dijo que su equipo había trabajado duro para estar preparado.

«Hemos tapado nuestras ventanas con cinta adhesiva y cubierto nuestros equipos, incluidos ordenadores, impresoras, etc. Aparte de eso, el edificio es básicamente de hormigón, por lo que no hay mucho que podamos hacer», dijo Brown al Jamaica Observer.

El miércoles por la noche, la tormenta Beryl tenía vientos máximos sostenidos de 215 kph (130 mph), según el Centro Nacional de Huracanes.

Una foto muestra un muelle dañado tras el paso del huracán Beryl en Enriquillo, República Dominicana, el 3 de julio de 2024. (Foto: Melbin Domingo/AFP)

'Sin contacto'

El huracán Beryl ya ha dejado un rastro de muerte a su paso, matando al menos a tres personas en Granada, donde la tormenta tocó tierra el lunes, así como a una persona en San Vicente y las Granadinas y tres en Venezuela.

Ralph Gonsalves, Primer Ministro de San Vicente y las Granadinas, dijo que se necesitaría un «esfuerzo hercúleo» para reconstruir después de la devastación masiva, y que «el 90 por ciento de las casas quedaron completamente destruidas» en Union Island.

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«La mayor parte del país no tiene electricidad y más de la mitad se encuentra sin agua en este momento», afirmó.

El Primer Ministro de Granada, Deacon Mitchell, dijo que la isla de Kariakoo, que fue golpeada por el ojo de la tormenta, quedó completamente aislada, ya que las casas, las comunicaciones y las instalaciones de combustible fueron destruidas.

La isla tiene una superficie de 13,5 millas cuadradas (35 kilómetros cuadrados) y está habitada por unas 9.000 personas. Mitchell dijo que al menos dos personas murieron allí, mientras que una tercera murió en la isla principal del país, Granada, cuando un árbol cayó sobre una casa.

En San Vicente y las Granadinas, se informó que una persona murió en la isla Bequia como resultado de la tormenta, mientras que un hombre murió en el estado costero de Sucre, en el noreste de Venezuela, cuando fue arrastrado a un río por las aguas de la inundación, dijeron funcionarios.

Cambio climático

Es extremadamente raro que una tormenta tan fuerte se forme tan temprano en la temporada de huracanes del Atlántico, que va desde principios de junio hasta finales de noviembre.

Las temperaturas cálidas del océano son un factor importante en los huracanes, y las aguas del Atlántico Norte están actualmente entre dos y cinco grados Fahrenheit (1 a 3 grados Celsius) por encima de lo normal, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos.

El jefe climático de la ONU, Simon Steele, cuyos familiares residen en la isla de Kariakoo, dijo que el cambio climático estaba «llevando los desastres a niveles de devastación sin precedentes».

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«Los desastres a una escala que antes eran sólo ciencia ficción ahora son realidades climáticas, y la crisis climática es la razón principal», dijo el lunes, señalando que la propiedad de sus padres había resultado dañada.

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