El flujo de lava se está desacelerando en la isla española, lo que genera temores de que pueda destruir más hogares

La progresión de la lava de una erupción volcánica en las Islas Canarias de España se ha ralentizado drásticamente, lo que generó temores el jueves de que podría extenderse más a través de la tierra y destruir más hogares en lugar de desembocar en el mar.

La velocidad de un río de lava gigante de 600 metros de ancho se redujo a cuatro metros por hora después de llegar a una llanura el miércoles. El lunes, al día siguiente de la erupción del volcán de la isla de La Palma, se movía a una velocidad de 700 metros por hora.

La dinámica de cualquier erupción cambia constantemente, dijo Stavros Mililides, vulcanólogo del Instituto Geográfico Nacional de España.

“La lava avanza muy lentamente porque se enfría al entrar en contacto con la atmósfera, por fricción con el suelo y los materiales de construcción, y sobre todo, por el ensanchamiento de su borde de ataque”, dijo a Radio Canaria TV.

A medida que disminuía la velocidad, la lava también crecía. En algunos lugares, dijeron las autoridades, medía hasta 15 metros. La lava cubre ahora 166 hectáreas y se ha tragado alrededor de 350 hogares.

La gente huye mientras el flujo se ralentiza

La lava más lenta dio tiempo para que más habitantes en su camino tomaran sus pertenencias, ya que la policía de la Guardia Civil los escoltó hasta sus casas en Todoc, cerca de la costa, el jueves por la mañana.

La Guardia Civil dijo que la actividad sísmica en la zona, que había aumentado antes de la explosión y se mantuvo fuerte, se había estabilizado.

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Esta foto tomada el miércoles por un dron muestra el humo que se eleva desde el volcán en erupción en el Parque Nacional Cumbre Vieja en Los Llanos de Aridan, en la isla canaria de La Palma. (Nacho Dossey / Reuters)

Los agentes de policía bloquean una carretera mientras la lava se eleva después de la erupción de un volcán en La Palma el miércoles. (Borja Suarez / Reuters)

Los agentes rurales ayudan a los vecinos a recoger sus pertenencias de sus casas este miércoles en Los Llanos de Arridán debido a la erupción del volcán. (Desire Martin / AFP / Getty Images)

Los residentes conducen un automóvil con sus pertenencias durante la evacuación del miércoles. (Borja Suarez / Reuters)

Pero el Instituto de Vulcanología de las Islas Canarias dijo que lava, cenizas y humo fundido continuaron fluyendo desde la boca del volcán, hasta una altitud de 4.200 metros. Esto generó preocupaciones sobre si el espacio aéreo sobre la isla podría permanecer abierto.

ENAIRE, que administra el espacio aéreo español, dijo que dos áreas sobre el área afectada han sido declaradas zonas de exclusión aérea para permitir que los servicios de emergencia operen libremente. Varios vuelos desde y hacia La Palma se pospusieron la madrugada del jueves.

La ceniza volcánica puede ser peligrosa para los aviones. También puede causar problemas respiratorios, además de potencialmente irritar los ojos y la piel.

La unidad militar de emergencia desplegada en la isla dijo que las lecturas que tomó desde el aire no encontraron ningún peligro para la salud.

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Un volcán activo en las Islas Canarias de España está creando ríos de lava que se tragan casas e incluso piscinas a medida que avanzan hacia el mar. 0:50

Las autoridades no han informado víctimas de la erupción, aunque se espera que los daños a la propiedad, la infraestructura y las tierras agrícolas sean importantes.

Los científicos estaban monitoreando la actividad del volcán y advirtieron de una posible erupción. Esto permitió evacuar a tiempo a casi 7.000 personas.

El rey de España Felipe VI, la reina Letizia y el primer ministro Pedro Sánchez visitaron La Palma el jueves y se reunieron con algunas personas sin hogar.

Preocuparse por la lava que fluye hacia el océano

Los funcionarios inicialmente expresaron su preocupación por lo que sucedería cuando la lava llegara al Océano Atlántico. Los expertos dicen que la lava, cuya temperatura supera los 1.000 grados centígrados, puede provocar explosiones, deslizamientos de tierra y producir nubes de gases tóxicos cuando golpea el océano.

Una erupción y sus consecuencias pueden durar hasta unos tres meses, según el Instituto de Vulcanología.

La vida en el resto de La Palma, que tiene unos 35 kilómetros de largo y 20 kilómetros de ancho en su punto más ancho, no se ve afectada en gran medida, y los turistas siguen llegando para las vacaciones programadas con anticipación.

Las Islas Canarias son un destino popular para los turistas europeos debido a su clima templado durante todo el año.

Los isleños viven principalmente de la agricultura y el turismo.

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