El español Neco Williams espera enfrentarse a los hermanos en el Mundial

Iñaki Williams © Getty Images

El extremo español Neco Williams quiere llevar su rivalidad con su hermano mayor, el delantero ghanés Iñaki Williams, de los parques locales al escenario más grande de todos.

Compañeros de equipo en el Athletic de Bilbao, el dúo es muy unido, pero Neko, de 20 años, tiene la esperanza de que sus caminos se crucen en la Copa del Mundo en Qatar.

Ambos consiguieron marcar en un mismo partido del Athletic por primera vez en septiembre y es probable que se enfrenten como rivales en cuartos de final.

Los hermanos Williams serán solo el segundo grupo de hermanos en enfrentarse en una Copa del Mundo después de Jerome y Kevin-Prince Boateng en 2010 y 2014 para Alemania y Ghana, respectivamente.

«En primer lugar, me gustaría jugar contra Ghana», dijo Nico a la AFP en una entrevista en la base de entrenamiento española en Doha en la Universidad de Qatar.

«Es la rivalidad entre hermanos, siempre tuvimos un poco de costura en los jardines cuando éramos niños, y espero que podamos hacer eso como profesionales».

Existe un vínculo profundo entre los dos hermanos, cuyos padres soportaron un viaje de pesadilla de 4.000 km desde Ghana hasta Melilla, un enclave español en el norte de África.

La ruta fue en parte descalza por terreno desértico, un riesgo que consideraron que valía la pena en la búsqueda de una vida mejor.

Su madre, Maria Williams, estaba embarazada de Iñaki en ese momento, y después de que su padre y el padre Felix Williams obtuvieran asilo en Bilbao, nació allí en 1994.

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Es donde se ha quedado, junto con Nico, que llega ocho años después, con el hermano menor de Williams pasándoselo genial este año en LaLiga.

Internacional con España en un amistoso, Iñaki declaró su lealtad internacional con Ghana en julio y Neko fue internacional con Luis Enrique en septiembre.

Esto fue seguido por un guiño de la Copa del Mundo después de brindar una asistencia contra Portugal para ayudar a España a llegar a la final de la Liga de las Naciones.

Un lateral derecho temible para su club, Neko le da crédito a su hermano por ayudarlo a encontrar su lugar en el fútbol de alto nivel.

«Siempre», respondió Niko, cuando se le preguntó si Iñaki alguna vez le dio un consejo.

«El hermano mayor debería hacerlo, y estoy muy contento con su consejo, disfruto más jugando por eso».

En ausencia de Iñaki, Neco dice que el jugador del Barcelona Sergio Busquets lo está ayudando con España, así como veteranos como César Azpilicueta y Dani Carvajal.

carriles diferentes

Nico cree que la decisión de Iñaki de seguir su propio camino y jugar con Ghana fue «respetable», pero siempre estuvo decidido a jugar con España, aunque fuera antes de lo que imaginaba.

«Siempre supe que quería estar aquí, ser parte de la selección de España», dijo Nico. “Me llamó un poco la atención la llamada de Luis Enrique, soy un pibe muy chico, las cosas pasaron tan rápido que no me lo esperaba”.

Teniendo en cuenta que la única aparición de Iñaki con España fue en 2016 y que Niko acababa de comenzar su carrera profesional, hasta hace poco parecía poco probable que ninguno de los dos llegara a la final de la Copa del Mundo, y mucho menos ambos.

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“La verdad nunca imaginamos que llegaríamos a este nivel, dos hermanos jugando en el mismo club, cada uno en una selección y en un mundial”, dijo Nico.

“Esta situación rara vez sucede en la vida, y mi familia está muy feliz y orgullosa de tenernos aquí.

«Ver el sufrimiento de mis padres, lo que han pasado, te hace pensar más en las cosas, no tienes esa mentalidad que probablemente tiene un joven de 20 años.

“Dieron todo por mí y por mi hermano, sufrieron mucho por nosotros, y sobre todo por mí, ella (Iñaki) fue un poco peor que yo.

“Mi hermano me protege y quiere ayudarme y por eso soy la persona que soy hoy”.

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