El embalse de la presa Hoover ha establecido un nivel récord de agua en medio de una sequía severa

El embalse creado por la presa Hoover, una maravilla de la ingeniería que simboliza el ascenso de Estados Unidos en el siglo XX, ha caído a un mínimo histórico, lo que subraya la gravedad de la sequía severa en el oeste de Estados Unidos.

Formado en la década de 1930 por la represa del río Colorado en la frontera entre Nevada y Arizona, a unos 50 kilómetros al este de Las Vegas, el lago Mead es el embalse más grande de los Estados Unidos. Son esenciales para abastecer de agua a 25 millones de personas, incluidas las ciudades de Los Ángeles, San Diego, Phoenix, Tucson y Las Vegas.

A las 11 pm hora del Pacífico del miércoles, la superficie del lago había caído a 327 metros sobre el nivel del mar, por debajo del mínimo histórico establecido el 1 de julio de 2016. Ha caído 42,7 metros desde 2000, casi tan alto como la estatua de Liberty De la antorcha a la base, dejando al descubierto el anillo de la bañera de masilla blanca blanqueada.

La sequía que causó la depresión del lago Mead barrió California, el noroeste del Pacífico, la Gran Cuenca que se extiende desde Nevada, Oregón y Utah, así como los estados del suroeste de Arizona, Nuevo México e incluso parte de las llanuras del norte.

El lago Mead es el embalse más grande de los Estados Unidos, creado por la presa Hoover, una maravilla de la ingeniería que simbolizó el ascenso de Estados Unidos en el siglo XX. (Bridget Bennett / Reuters)

Los agricultores están abandonando los cultivos, Nevada está prohibiendo un tercio del césped en el área de Las Vegas, y el gobernador de Utah literalmente le pide a la gente que ore para que llueva.

Los bomberos enfrentan condiciones de deterioro este verano, después de que casi 10,000 incendios en California solo durante la última temporada de incendios forestales quemaron 1,7 millones de hectáreas, un área aproximadamente del tamaño de Kuwait.

La sequía es un peligro natural recurrente, pero recientemente se ha visto agravada por la acumulación de años extremadamente secos durante la mayor parte de este siglo. Los científicos dicen que el cambio climático inducido por el hombre ha agravado la situación.

Una sequía de 22 años es un período de sequía de 115 años

Las lluvias que azotaron hacia el oeste a fines de 2015, justo antes de la anterior marca de agua baja en el lago Mead, fueron solo un respiro de lo que ahora es una sequía de 22 años, la más seca en 115 años de registros. La Oficina de Reclamación de EE. UU., Que administra los recursos hídricos en los países occidentales.

“Algunos estados, especialmente partes de California y partes del suroeste, tienen condiciones de sequía realmente muy severas”, dijo Ben Cook, científico climático del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA.

En su década de agricultura en Dakota del Norte, Devin Jacobson no lo vio seco. Las 1.415 hectáreas de Jacobson, en su mayoría de trigo duro, canola, guisantes y lentejas cerca de Crosby, Dakota del Norte, vieron pocas lluvias esta temporada que superaron las dos pulgadas a fines de mayo y un cuarto de pulgada esta semana.

“Otras dos pulgadas nos pondrían en un lugar muy bueno, pero no hay nada de eso en el pronóstico en este momento”, dijo.

Columnas de humo se elevan de un incendio mientras un incendio forestal se desata en Arizona el 7 de junio. El miércoles, el gobernador de Arizona declaró el estado de emergencia después de dos incendios que quemaron más de 58.000 hectáreas y provocaron evacuaciones. (Departamento de Bosques y Bomberos de Arizona / Reuters)

En todo Occidente, los funcionarios están adoptando medidas de emergencia. El miércoles, el gobernador de Arizona declaró el estado de emergencia luego de que dos incendios quemaron más de 58.000 hectáreas y provocaron evacuaciones.

Arizona está “en una posición completamente única para nuestros registros históricos”, dijo Michael Crimmins, científico del clima de la Universidad de Arizona. “Estamos ansiosos por conocer el pronóstico para ver cuándo aparecerá el monzón”.

El suministro de agua se puede cortar

La portavoz Patti Aaron dijo que es probable que la Oficina de Recuperación informe una escasez extrema en el lago Mead por primera vez, cortando el suministro de agua a Arizona, Nevada y México.

Aaron dijo que Arizona podría reducir su suministro en 320.000 acres. Ese es el suministro de un año para casi 1 millón de hogares, según el Departamento de Recursos Hídricos de Arizona.

Un tractor ara plantas de espárragos devastadas por la falta de agua en Fireboat, California, el 25 de mayo. El gobernador de California, Gavin Newsom, quien enfrenta una elección de juicio político, emitió una declaración de emergencia por sequía en 41 de los 58 condados del estado. (Norma Galiana / Reuters)

El gobernador de California, Gavin Newsom, que enfrenta una elección de juicio político, emitió una declaración de emergencia sobre la sequía en 41 de los 58 condados del estado, lo que le permite al estado obtener un mayor control sobre los recursos hídricos.

Pero aún tiene que estar a la altura de las acciones de su predecesor, Jerry Brown, en 2015, cuando California ordenó recortes obligatorios en el uso del agua que afectaron a los votantes.

Actualmente, la gestión del agua está relacionada principalmente con el negocio agrícola, que utiliza hasta el 80 por ciento del agua de California. Algunos agricultores están cambiando a cultivos menos sedientos o dejando descansar la tierra.

La Autoridad Regional del Agua, que representa a los proveedores de agua que atienden a 2 millones de personas en el área de Sacramento, recomienda a los proveedores perforar más pozos en este momento, una solución a corto plazo, y les pide a los clientes que reduzcan voluntariamente el consumo en un 10 por ciento.

Jay Lund, profesor de la Universidad de California en Davis y director de su Centro de Ciencias de Cuencas Hidrográficas, advirtió que algunos de los pronósticos más serios han sido hiperbólicos, diciendo que los californianos generalmente se apegan a recortes obligatorios y voluntarios en el uso del agua, lo que permite al estado Sobrevivir hasta que vuelvan las lluvias.

“Va a ser mucho dolor en esa sequía”, dijo Lund. “Será desastroso para algunas comunidades y algunas industrias locales. Será desastroso para algunas especies de peces. Pero no será desastroso a nivel estatal”.

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