El duodécimo lanzamiento de SpaceX de 2022, poniendo en órbita decenas de satélites

SpaceX logró su duodécimo lanzamiento de 2022 en solo un día durante tres meses del año, lo que demuestra un gran salto en la cadencia continua de lanzamientos a medida que la empresa se esfuerza por cumplir los ambiciosos objetivos establecidos por el director ejecutivo Elon Musk.

El duodécimo lanzamiento fue el Transporter-4, una misión dedicada a compartir vuelos operada por la propia SpaceX. Falcon 9 despegó a tiempo el 1 de abril con menos satélites que antes en la misión Transporter: «solo» 40 cargas útiles para una docena de clientes. El cohete se desempeñó como se esperaba, alcanzando la órbita de estacionamiento unos nueve minutos después del despegue. Booster B1061 – Volando por octava vez – Aterrizó de forma segura en una nave no tripulada Solo lea las instrucciones (JRTI) hace aproximadamente un minuto, asegurándose de que podrá volar nuevamente. En el transcurso de más de 90 minutos, la etapa superior del Falcon 9 realizó cuatro encendidos separados para distribuir las 40 cargas útiles en varias órbitas diferentes antes de finalmente expulsarse de la órbita.

Finalmente, el Transporter-4 fue el 121° lanzamiento exitoso de SpaceX, el 37° aterrizaje consecutivo, el 112° aterrizaje en general, el 89° Falcon reutilizado y el 34° lanzamiento con el carenado Falcon reutilizado. El Falcon 9 es y sigue siendo el vehículo de lanzamiento operativo más fiable del mundo. Igualmente importante, es también el vehículo de lanzamiento más productivo en funcionamiento en la actualidad.

En 2021, SpaceX lanzó con éxito el Falcon 9 31 veces y no cumplió con los objetivos internos. Justo antes de que terminara el año, SpaceX demostró repentinamente su capacidad para completar cinco lanzamientos orbitales en menos de tres semanas y seis lanzamientos en menos de cuatro semanas, vaciando sus récords anteriores y demostrando el potencial de aumentos anuales masivos. Ritmo. En 2022, SpaceX hasta ahora ha logrado mantener un ritmo similar durante todo un trimestre del año.

Después de Transporter 4, SpaceX lanzó 12 cohetes Falcon 9 en 90 días. Si continúa durante otros tres cuartos, la compañía podría lanzar 48 veces este año, un aumento del 55 % en su cadencia de lanzamiento anual en comparación con el récord de 31 lanzamientos completados en 2021. Hace unas semanas, el director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, creó 52 lanzamientos: una vez a la semana, como el objetivo general de la compañía para 2022. Recientemente, Musk, de manera clásica, elevó sus ya importantes ambiciones y aumentó ese objetivo a 60 lanzamientos, incluidos al menos mil satélites Starlink adicionales.

Todavía es posible lograr 52 lanzamientos dentro de los cinco o seis meses posteriores al lanzamiento. 60 lanzamientos, sin embargo, requerirán Calificar de 5.3 lanzamientos por mes durante el resto de 2022, quizás no imposible, pero sí un gran desafío incluso antes de considerar el hecho de que una de las tres plataformas Falcon de SpaceX podría atascarse con hasta cinco lanzamientos de Falcon Heavy y 7 Dragon en los próximos nueve meses. . Los lanzamientos de Falcon Heavy, Falcon 9 Dragon y Falcon 9 Fairing requieren modificaciones importantes en el hardware de la plataforma, modificaciones que pueden demorar al menos una semana o dos en completarse. Cambiar constantemente entre configuraciones de presión en Starlink individuales o lanzamientos de satélites está fuera de discusión, pero el riesgo de un cronograma adicional aumentará las probabilidades de demoras en muchas de las misiones más diferidas de SpaceX, incluidos Crew Dragon, Cargo Dragon, lanzamientos de naves espaciales interplanetarias para La NASA y dos misiones, o tres misiones de «seguridad nacional» para el ejército estadounidense.

Incluso si SpaceX no alcanza el ambicioso objetivo de Musk de lanzar 60, se necesitará un desastre menor para que 2022 no sea el año más emocionante de la compañía hasta el momento. Solo este mes, SpaceX está programado para lanzar su primera misión de astronautas totalmente privada a la Estación Espacial Internacional a más tardar (NET) el 6 de abril, seguido del lanzamiento de Starlink 4-14 NET el 14 de abril, el NROL-85 NET el 15 de abril, y Un grupo de cuatro astronautas de la NASA y la Agencia Espacial Europea el 20 de abril.

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