El Dr. Munaf Syamwala habla sobre los desafíos que enfrentan los pacientes con EPOC durante el verano

Las olas de calor del verano y el aumento de la contaminación empeoran significativamente los síntomas en pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), explicó Munaf Syamwala, MD, médico de cuidados intensivos pulmonares y medicina interna en Centerpoint Medical Center en Independence, Missouri.

Para aliviar estos síntomas, se sugiere a los pacientes con EPOC que tomen sus medicamentos con regularidad, eviten el esfuerzo al aire libre y usen ropa holgada.

Dr. Munaf Syamwala | Crédito de la foto: Laura McCain.

Este texto ha sido ligeramente editado.

Revista estadounidense de atención administrada® (AJMC®): ¿Por qué el verano es especialmente desafiante para los pacientes con EPOC?

Syamwala: No hay una respuesta sencilla a esta pregunta. Verano, especialmente la ola de calor que estamos viviendo, con aumento de temperaturas y aumento de la contaminación; Es todo lo que importa. Si lo miramos desde una perspectiva más técnica, cuando el aire está muy caliente y seco, al inhalarlo se produce una inflamación importante en la mucosa pulmonar. Entonces, si tus pulmones ya están dañados, o si ya tienes alergias, te volverás más sensible a las infecciones.

Si usted tiene EPOC y otros tipos de enfermedades pulmonares crónicas, en realidad tiene más secreciones y más broncoespasmos, lo que puede causar más síntomas. No sólo eso, sino que cuando tenemos mucha neblina de ozono debido a la contaminación, el cambio climático y el aumento de las temperaturas, puede provocar una importante inflamación pulmonar. Esto también agrava a los pacientes con enfermedades pulmonares crónicas, incluida la EPOC, y de hecho puede aumentar la probabilidad de desarrollar EPOC y más problemas de asma durante un clima cálido.

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AJMC: ¿Podrías explicar más cómo afecta la inhalación de aire caliente a los pacientes con EPOC?

Esta sigue siendo una pregunta que no podemos responder con seguridad, pero todos los datos y estudios hasta ahora indican que el aire caliente puede causar daños importantes al revestimiento de los pulmones.

Ya sean las vías respiratorias principales o áreas más pequeñas, dañar el revestimiento puede causar demasiada secreción y hacer que los músculos lisos alrededor de ese revestimiento se contraigan más, lo que hace que las vías respiratorias se estrechen y sea más difícil respirar.

Entonces, si ya eres susceptible a eso, especialmente en pacientes pulmonares y con asma, causa más problemas.

AJMC: ¿Puedes continuar discutiendo cómo los altos niveles de ozono asociados con el smog durante el verano empeoran los síntomas de la EPOC?

Syamwala: Lo importante es cómo se forma el ozono durante el clima cálido. Básicamente, todos los compuestos orgánicos volátiles y otros contaminantes, especialmente los óxidos de nitrógeno, producidos por los autobuses, los automóviles, todos los medios de transporte y las fábricas, la gasificación en climas cálidos provoca una reacción química que produce más ozono.

Este ozono vuelve a provocar una importante inflamación pulmonar. La causa más común de todos estos ataques es la inflamación, que puede provocar dificultad para respirar, sibilancias y aumento de la tos.

Especialmente durante el verano, hace mucho calor afuera, por lo que nuestro cuerpo intenta deshacerse del calor respirando más rápido. Entonces, cuando respira más rápido y a mayor ritmo, significa que está inhalando más de estas sustancias, causando más daño.

Aj M¿Qué consejos aconseja a los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica para afrontar sus síntomas durante el verano?

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Syamwala: Durante el verano, algunos estudios sugieren que el mejor índice de humedad para pacientes con EPOC es 40 y la temperatura es 70 grados Fahrenheit. Si la temperatura supera los 90 grados, debe evitar salir, usar ropa holgada, tratar de mantener la temperatura ambiente por debajo de 80 a 75 grados Fahrenheit, tratar de evitar hacer ejercicio o hacer cualquier esfuerzo al aire libre y asegurarse de tomar sus medicamentos con regularidad.

Como dije, todos los pacientes con EPOC pasan por diferentes etapas. Por lo tanto, la EPOC puede ser leve y sus síntomas pueden empeorar durante este período en comparación con la EPOC grave, que ya presenta síntomas graves al principio. Entonces, para ellos, incluso salir por un corto tiempo puede causar muchos problemas y posiblemente visitas a la sala de emergencias u hospitalización.

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