El destino de 2.500 prisioneros de guerra ucranianos de la planta siderúrgica de Mariupol genera preocupación

Actualizaciones desde el día 88 de la invasión

  • El presidente polaco de Ucrania se dirige al parlamento del país.

  • El ejército británico dice que los vehículos de apoyo de tanques rusos probablemente fueron enviados a la región de Severodonetsk.

  • El viceprimer ministro dijo que Ucrania «luchará por el regreso» de todos los combatientes de la fábrica de acero capturados.

Con Rusia afirmando que ha capturado a casi 2.500 combatientes ucranianos de la planta siderúrgica sitiada de Mariupol, las preocupaciones sobre su destino han aumentado a medida que un líder separatista respaldado por Moscú promete que serán juzgados.

Rusia ha declarado el control total de la planta siderúrgica Azovstal, que durante semanas fue el último bastión en Mariupol y un símbolo de la resiliencia ucraniana en la estratégica ciudad portuaria, ahora en ruinas con más de 20.000 residentes que se teme muertos. La toma de posesión le dio al presidente ruso, Vladimir Putin, una victoria muy necesaria en una guerra que comenzó hace casi tres meses.

Mientras Occidente respalda a Ucrania, el presidente polaco, Andrzej Duda, llegó a Ucrania para una visita no anunciada y se dirigirá al parlamento del país el domingo, dijo su oficina.

Polonia, que ha acogido a millones de refugiados ucranianos desde el comienzo de la guerra, apoya firmemente el deseo de Ucrania de unirse a la Unión Europea. Con Rusia cerrando los puertos marítimos de Ucrania, Polonia se ha convertido en una importante puerta de entrada para la ayuda humanitaria y las armas occidentales que ingresan a Ucrania y ayudan a Ucrania a llevar su grano y otros productos agrícolas a los mercados mundiales.

Edificios de apartamentos inhabitables yacen en ruinas en un antiguo barrio de primera línea en Kharkiv, Ucrania, el sábado. (John Moore/Getty Images)

El Ministerio de Defensa ruso publicó un video de soldados ucranianos capturados después de anunciar que sus fuerzas habían retirado sus últimos bastiones de los túneles subterráneos de la fábrica de Mariupol. Dijo que un total de 2.439 se han rendido.

Los familiares de los combatientes, que pertenecían a una variedad de unidades militares y policiales, exigieron que se les otorgaran sus derechos como prisioneros de guerra y su posterior regreso a Ucrania. La viceprimera ministra Irina Vereshuk dijo el sábado que Ucrania «luchará por el regreso» de cada uno de ellos.

Denis Pushlin, el líder pro-Kremlin de la región oriental de Ucrania controlada por separatistas respaldados por Moscú, dijo que entre los combatientes capturados había algunos ciudadanos extranjeros, aunque no proporcionó detalles. Dijo que estaban seguros de que se enfrentarían a un tribunal. Los funcionarios rusos y los medios estatales han tratado de categorizar a los combatientes como neonazis y criminales.

«Creo que se debe restaurar la justicia. Hay una demanda de esto por parte de la gente común, la sociedad y quizás la parte cuerda de la comunidad internacional», dijo Pushlin, citado por la agencia oficial de noticias TASS.

En esta imagen tomada de un video publicado por el Ministerio de Defensa de Rusia el viernes, los soldados rusos inspeccionan a los soldados ucranianos después de que abandonan la planta siderúrgica Azovstal sitiada en Mariupol. (Servicio de Prensa del Ministerio de Defensa de Rusia / Associated Press)

Entre los defensores se encontraban miembros del Regimiento Azov, cuyos orígenes de extrema derecha fueron aprovechados por el Kremlin como parte de sus esfuerzos por presentar la invasión como una batalla contra la influencia nazi en Ucrania.

Un destacado miembro del parlamento ruso, Leonid Slutsky, dijo que Moscú está estudiando la posibilidad de intercambiar combatientes de Azovstal por Viktor Medvedchuk, un rico ucraniano con estrechos vínculos con Putin que enfrenta cargos penales en Ucrania, informó la agencia de noticias rusa Interfax. Slutsky luego se retractó de esas declaraciones y dijo que estaba de acuerdo con Pushlin en que un tribunal debería decidir su destino.

El gobierno ucraniano no ha comentado sobre la afirmación de Rusia de tomar Azovstal. El ejército ucraniano les dijo a los combatientes que su misión había sido completada y que podían salir. Ella describió su expulsión como una evacuación en lugar de una rendición total.

La situación en Donbass es «extremadamente difícil»

La captura de Mariupol reforzó el impulso de Rusia para crear un puente terrestre desde Rusia que se extendería a través de la región de Donbass hasta Crimea, que Moscú arrebató a Ucrania en 2014.

El impacto en la guerra más amplia seguía sin estar claro. Varias fuerzas rusas ya se han redesplegado de Mariupol a otros lugares del conflicto.

Un joven residente local pasa el sábado por un cráter creado por un ataque ruso a principios de mayo frente a un edificio de apartamentos en Kramatorsk, en el este de Ucrania. (Francisco Secco/La Prensa Asociada)

Rusia destruyó una base de operaciones especiales ucraniana cerca de Odessa, el principal puerto de Ucrania en el Mar Negro, así como una gran cantidad de armas suministradas por Occidente en la región de Zhytomyr, en el norte de Ucrania, informó el sábado el portavoz del Ministerio de Defensa ruso, Igor Konashenkov. No hubo confirmación por parte de Ucrania.

El ejército ucraniano informó de intensos combates en la mayoría de las regiones de Donbass en el este de Ucrania.

“La situación en Donbass es muy difícil”, dijo el presidente Volodymyr Zelensky en su discurso de la noche en video a la nación. «Como en los días anteriores, el ejército ruso está tratando de atacar Sloviansk y Severodonetsk». Dijo que las fuerzas ucranianas estaban retrasando la ofensiva «todos los días».

Sievierodonetsk es la principal ciudad controlada por Ucrania de la región de Lugansk, que junto con la región de Donetsk forma la región de Donbas. El gobernador Serhi Haiday dijo que el único hospital en funcionamiento en la ciudad tenía solo tres médicos y un suministro para 10 días.

El domingo, el Ministerio de Defensa británico dijo que la única compañía rusa operativa de vehículos de apoyo de tanques BMP-T Terminator, diseñados para proteger los principales tanques de batalla, «probablemente se haya desplegado en el eje Severodonetsk de la ofensiva de Donbass». Sin embargo, dijo que con un máximo de 10 vehículos desplegados, «es poco probable que tenga un impacto significativo en la campaña».

Las cabras mascota Zita y Mira exploran tanques rusos y vehículos blindados destruidos en exhibición en la Plaza de San Miguel en Kiev, Ucrania, el sábado. (Cristóbal Furlong/Getty Images)

La región de Sloviansk, ubicada en la región de Donetsk, es crucial para el objetivo de Rusia de capturar todo el este de Ucrania y sufrió feroces combates el mes pasado después de que las fuerzas rusas se retiraron de Kiev. El gobernador dijo que el bombardeo ruso del sábado mató a siete civiles e hirió a otros diez en otras partes de la región.

El sábado, la policía regional dijo que un monasterio en el pueblo de Bohorodichne en la región de Donetsk fue evacuado después de que fuera alcanzado por un ataque aéreo ruso. La policía dijo en una publicación de Facebook que incluía un video que mostraba grandes daños en el monasterio, así como monjas, monjes y niños abordando carros el viernes para la evacuación.

nueva ayuda a ucrania

Zelensky confirmó el sábado que Donbass sigue siendo parte de Ucrania y que sus fuerzas están luchando para liberarlo.

Hablando en una conferencia de prensa conjunta con el primer ministro portugués, Antonio Costa, presionó a los países occidentales por múltiples sistemas de lanzamiento de misiles, que dijo que «permanecen de brazos cruzados» en otros países pero que son esenciales para el éxito de Ucrania.

Un hombre empuja un automóvil estacionado frente a un tranvía dañado el sábado en Mariupol, en un área bajo el gobierno de la autoproclamada República Popular de Donetsk. (Alexei Alexandrov/La Prensa Asociada).

Portugal y Polonia, donde Costa se detuvo para conversar antes de viajar a Kiev, apoyan la rápida integración de Ucrania en la Unión Europea, incluso si algunos otros miembros de la UE se abstienen de darle un acceso rápido.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, firmó el sábado una nueva inyección de 40.000 millones de dólares en ayuda estadounidense a Ucrania, la mitad de los cuales es para asistencia militar. Portugal prometió hasta 250 millones de euros, además de envíos continuos de equipo militar.

Mariupol, parte de Donbass, fue sitiada a principios de la guerra y se convirtió en un modelo temible para las personas en otras partes del país sobre el hambre, el terror y la muerte que enfrentarían si los rusos rodearan sus comunidades.

Las acerías costeras, que ocupaban unos 11 kilómetros cuadrados, habían sido un campo de batalla durante semanas. Con los ataques aéreos rusos, la artillería y el fuego de los tanques, la cada vez menor número de combatientes superiores ucranianos resistió, ayudados por lanzamientos aéreos que, según Zelensky, cobraron la vida de varios pilotos de helicópteros «extremadamente heroicos».

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Los combatientes ucranianos que ocupan el último bastión en Mariupol se rinden y son llevados como prisioneros de guerra a las tierras controladas por Rusia. Un soldado ruso enjuiciado por el primer crimen de guerra del conflicto se declara culpable. En Kharkiv, las fuerzas ucranianas pueden empujar a los rusos hacia la frontera. A continuación se muestra un resumen de la guerra en Ucrania del 14 al 20 de mayo.

El sábado, el Ministerio de Defensa de Rusia publicó un video que muestra a soldados rusos sosteniendo a Serhiy Volynsky, comandante de la 36ª Brigada Especial de Infantería de Marina de la Armada de Ucrania, quien era una de las principales fuerzas que defendían la planta siderúrgica. The Associated Press no pudo verificar de forma independiente la fecha, la ubicación y los términos del video.

Dado que Rusia tiene el control de la ciudad, es probable que las autoridades ucranianas enfrenten demoras en la documentación de evidencia de presuntas atrocidades rusas en Mariupol, incluido el bombardeo de un hospital de maternidad y un teatro donde se escondieron cientos de civiles. Las imágenes satelitales de abril mostraron lo que parecían ser fosas comunes en las afueras de Mariupol, donde funcionarios locales acusaron a Rusia de encubrir la masacre al enterrar hasta 9.000 civiles.

Banderas de soldados ucranianos recién asesinados ondean cerca de las tumbas de soldados caídos en un cementerio en las afueras de Kharkiv, Ucrania, el sábado. (John Moore/Getty Images)

Se estima que todavía quedan 100.000 de las 450.000 personas que residían en Mariupol antes de la guerra. Muchos, atrapados por el bloqueo ruso, se quedaron sin comida, agua y electricidad.

El alcalde ucraniano de Mariupol advirtió el sábado que la ciudad enfrenta un «desastre» de salud y saneamiento por los entierros masivos en pozos poco profundos en la ciudad devastada, así como por el colapso de los sistemas de alcantarillado. Vadim Boychenko dijo que las lluvias de verano amenazan con contaminar las fuentes de agua mientras presiona a las fuerzas rusas para que permitan a los residentes salir de la ciudad de manera segura.

“Además de la catástrofe humanitaria provocada por los ocupantes y colaboradores (rusos), la ciudad está al borde de un brote de enfermedades infecciosas”, dijo en la aplicación de mensajería Telegram.

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