El descubrimiento de un buque de guerra real británico hundido después de 340 años de su naufragio mortal

Investigadores dieron a conocer el viernes un buque de guerra real que se hundió frente a la costa este de Gran Bretaña hace más de 300 años mientras transportaba a un futuro rey, y mantuvieron el descubrimiento en secreto durante 15 años para proteger los restos del naufragio de daños.

En 1682, el rey James II de Inglaterra, que era el duque de York en ese momento, logró escapar milagrosamente del barco hundido llamado The Gloucester, que había caído frente a la costa del este de Inglaterra después de chocar contra un banco de arena. El rey de Inglaterra y el rey James VII se convirtieron en reyes de Escocia tres años después.

«El descubrimiento promete cambiar fundamentalmente la comprensión de la historia social, marítima y política del siglo XVII», dijo Claire Jewett, profesora de Historia Cultural Moderna Temprana en la Universidad de East Anglia.

“Es un destacado ejemplo de patrimonio cultural subacuático de importancia nacional e internacional”.

Sello de vidrio con el escudo de armas de la familia Leggy, antepasados ​​del primer presidente de los Estados Unidos, George Washington, después de que fueran rescatados del naufragio de Gloucester. (Naufragios históricos en Norfolk/Reuters)

Su ubicación final, a unos 45 kilómetros de la costa de Great Yarmouth, era un misterio hasta que los hermanos buzos Julian y Lincoln Barnwell la descubrieron en 2007, después de una búsqueda de cuatro años.

“Cuando bajé al fondo del mar, lo primero que vi fue un gran cañón sobre la arena blanca; era realmente asombroso y hermoso”, dijo Lincoln Barnwell.

En esta foto sin fecha proporcionada por la Universidad de East Anglia, los hermanos Julian y Lincoln Barnwell miran los artefactos encontrados en los restos del naufragio. El HMS Gloucester encalló mientras navegaba en bancos de arena frente a Great Yarmouth, en la costa este de Inglaterra. (Universidad de East Anglia/Prensa Asociada)

El naufragio reveló varios artefactos históricos, incluida una botella con un sello de vidrio con el emblema de la familia Leggie, los antepasados ​​del primer presidente de los Estados Unidos, George Washington.

«Debido a que el barco se hundió tan rápido, nadie iba a salvar nada», dijo Jewett, llamándolo una «cápsula del tiempo fantástica».

Otros artefactos incluyen equipo de navegación, efectos personales, ropa y botellas de vino, algunos con su contenido intacto.

La universidad estimó que entre 130 y 250 personas podrían haber muerto en el accidente, que según dijeron amenazaba con cambiar el curso de la historia.

Seis años después del hundimiento, el protestante Guillermo de Orange derrocó al católico Jacobo II en la «Revolución Gloriosa» de 1688, allanando el camino para una futura monarquía constitucional en Gran Bretaña.

Esta foto sin fecha proporcionada por los Museos Reales muestra la obra de arte The Wreck of the Gloucester off Yarmouth, el 6 de mayo de 1682, una obra creada por Johann Dankerts. (Museos Reales/The Associated Press)
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