El ADN de una oveja disecada de 1.600 años abre nuevas puertas para el estudio científico

Un grupo de genetistas y arqueólogos de Irlanda, Francia, Irán, Alemania y Austria han secuenciado el ADN de momias de ovejas de 1.600 años descubiertas en una antigua mina de sal iraní, Shahrabad.

Este espécimen único revela antiguas técnicas de cría de ovejas en el Cercano Oriente y muestra cómo la momificación natural puede afectar يؤثر Degradación del ADN. Los notables descubrimientos se acaban de publicar en la revista internacional revisada por pares. Letras de biología.

(Foto: Foto del Museo Deutsches Bergbau en Bochum y Centro del Patrimonio Cultural Zangan, Museo Arqueológico en Zanjan).

Mina de sal de Sharabad

Hombre de sal

(Foto: Wikimedia Commons)

La mina de sal de Sharabad se distingue por la preservación de materiales biológicos. De hecho, el famoso letrero “SUna alternativa a los “huesos humanos de los hombres” Fue descubierto en esta mina, que fue secada por la atmósfera salada. El nuevo estudio reveló que el proceso de momificación natural implica eliminar el agua del cuerpo para preservar los tejidos blandos que de otro modo degradarían y preservarían los restos de animales.

Los investigadores se aprovecharon de esto extrayendo ADN de una pequeña rebanada de carne momificada de un tallo encontrado en la mina, dirigido por genetistas del Trinity College de Dublín.

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Fragmentos de ADN

fósil de oveja

(Foto: Wikimedia Commons)

Si bien la mayor parte del ADN antiguo ha sido dañado y fragmentado, los investigadores descubrieron que el ADN tomado de las momias de las ovejas estaba extremadamente bien conservado, con fragmentos de mayor longitud y menos daño de lo que cabría esperar de un período tan antiguo. Gracias al proceso de momificación, la mina de sal proporciona las condiciones ideales para preservar el tejido y el ADN de los animales.

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Los investigadores también aprovecharon la preservación del ADN de las ovejas para observar los genes asociados con la lana esponjosa y una cola grande, dos propiedades económicas importantes en las ovejas. El pelaje “peludo” distingue a algunas ovejas salvajes, como el muflón asiático, de los pelajes lanudos que se observan en muchas ovejas de granja en la actualidad. Las ovejas de cola gruesa también están muy extendidas en Asia y África, donde son apreciadas por su carne y pueden adaptarse bien a ambientes secos.

huella genética

Los investigadores crearon una huella genética para la oveja y determinaron que la momia carecía de la variación genética asociada con el pelaje lanudo. Sin embargo, el examen de las fibras mediante SEM reveló la presencia de fibras capilares finas compatibles con las razas de pelo peludas o mixtas.

Sorprendentemente, las momias tenían diferencias genéticas asociadas con las razas de cola gruesa, lo que indica que las ovejas eran similares a las ovejas peludas de cola gruesa observadas en Irán.

“Debido a que los restos momificados son poco comunes, existían datos experimentales limitados sobre la supervivencia del ADN antiguo en estos tejidos antes de nuestro trabajo”, dice Connor Rossi, PhD. Estudiante del Trinity College of Genetics and Microbiology y autor principal del artículo.

Integridad brillante del ADN

mamíferos fosilizados

(Foto: Getty Images)

“La notable integridad del ADN no se parecía a nada que hubiéramos visto antes en huesos y dientes antiguos”. Esta retención de ADN, junto con la singularidad de la metagenómica, demuestra lo importante que es el medio ambiente en la dinámica de la descomposición de tejidos y ADN.

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El trabajo fue supervisado por el Dr. Kevin J. Daley, también del Trinity College of Genetics and Microbiology. “Nuestro equipo pudo crear una imagen genética de cómo se verían las razas de ovejas en Irán y cómo podrían usarse hace 1.600 años usando una combinación de métodos genómicos y microscópicos”, agregó.

“Podemos aprender lo que las sociedades antiguas valoraban en los animales utilizando técnicas interdisciplinarias, y nuestro estudio enseña que las poblaciones sasánidas de Irán pueden haber mantenido rebaños especializados de ovejas para el consumo de carne, lo que implica prácticas de cría sofisticadas”.

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