Ecos de la entrada de España en la OTAN en las candidaturas sueca y finlandesa

Las banderas ondean frente a la sede de la OTAN en 2019 (Foto de Lisa Ferdinando, Ministerio de Defensa)

Esta es la última de una serie de columnas regulares de Robin Laird, donde abordará temas de defensa actuales de sus más de 45 años de experiencia en defensa tanto en los Estados Unidos como en el extranjero. El propósito de estas columnas: repasar cómo las preguntas y perspectivas del pasado deberían guiar las decisiones que se toman hoy.

España celebró recientemente su cuadragésimo aniversario resolución para unirse a la OTAN. En una situación que no se creía posible a principios de febrero, la próxima cumbre de la OTAN en Madrid verá discusiones clave sobre el impulso de Finlandia y Suecia para ingresar. Para los que sufrimos presiones para que España entrara en la alianza en los años 80, hay ecos que son difíciles de ignorar.

La decisión de España hace 40 años se ve como un referéndum sobre la capacidad de Rusia para hacer que los países sean más neutrales. También vino con serias dudas sobre si el gobierno español podría vender la membresía de la coalición a un público escéptico, gran parte del cual veía las bases militares estadounidenses en su país como parte del pasado fascista, no del futuro democrático.

Estas dudas surgieron sólo cuatro años después, cuando un gobierno socialista llegó al poder y celebró un referéndum nacional, esencialmente, sobre la permanencia en la OTAN. Después de mucho debate y lucha política, el país votó a favor de la alianza, pero por el momento no estaba seguro.

En ese momento, yo estaba en el Instituto de Análisis de la Defensa, como parte de un equipo contratado por el Ministerio de Defensa que hizo un trabajo importante con los españoles en el período previo al referéndum de la OTAN. Trabajamos en estrecha colaboración con la Fundación José Ortega y Gasset en Madrid organizando seminarios y luego una conferencia en Toledo, que reunió a destacados funcionarios y comentaristas españoles para discutir el camino a seguir en España. Un jugador clave en nuestro esfuerzo fue mi amigo y colega el Dr. Kenneth Maxwell, un famoso historiador, quien ayudó a dar forma al esfuerzo, así como mi colega Susan Clark, con quien trabajé durante varios años primero en el Centro de Análisis Naval y luego en la Asociación Internacional de Desarrollo sobre la evaluación de las evaluaciones soviéticas de Europa y la Alianza. (Una discusión de nuestro trabajo en el trato con España y la defensa en este período se presentó en Libro de Maxwell de 1991.)

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Hemos descubierto una publicación muy útil y no muy conocida sobre el Estado Mayor General soviético que proporcionó evaluaciones detalladas de los países europeos de la OTAN y sus fuerzas. Examinamos de cerca los artículos de esta publicación, que luego proporcionaron información sobre cómo el ejército soviético realmente veía el estado, el papel de las fuerzas militares de Europa occidental y cómo los soviéticos intentarían lidiar con estas fuerzas en una situación de guerra general.

Primero usamos la información obtenida de la publicación para obtener una perspectiva de cómo los soviéticos veían a Francia y cómo evaluaban el impacto de la disuasión y la política militar francesa dentro de la alianza. Descubrimos que se tomaron estas capacidades lo suficientemente en serio como para planificar contramedidas al principio de cualquier conflicto importante, en lugar de esperar el resultado de una campaña en la frontera interna de Alemania. El gobierno francés leyó atentamente esta evaluación e influyó en el pensamiento de la administración de Mitterrand y se convirtió en parte de mi participación en el trabajo con el gobierno francés, así como en la evolución de la política de la administración de Mitterrand hacia la Unión Soviética.

Descubrimos algo similar con respecto a España y su influencia en las elecciones militares de EE. UU. y la OTAN, y comenzamos a darnos cuenta de que, desde el punto de vista soviético, la capacidad de usar el territorio español en una campaña europea más amplia significaba una derrota casi segura para Moscú. . Se enfrentarían a un camino logístico en el norte y sur de Europa que haría ya muy difícil derrotar a Estados Unidos y a los europeos. Susan presentó los resultados de la evaluación en la conferencia de Toledo, y tuvo un gran impacto en el público español.

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El punto clave aquí: participar en una discusión honesta sobre las amenazas que plantean los adversarios y encontrar puntos en común ayudará a generar un argumento mucho más sólido para los aliados. Y los aliados españoles se quedaron, trayendo consigo nuevas formas de pensar las operaciones de la OTAN.

El gobierno y la élite españoles hicieron esfuerzos muy específicos en la reforma militar para dar forma a su camino dentro de la OTAN, especialmente después de haber vivido el período franquista. Estos esfuerzos de reforma no solo determinaron cómo España se preparó para su papel en la defensa europea, sino que también afectaron a otros aliados europeos. Simplemente no había una proyección directa del pasado militar de Franco de cómo España reconfiguraría sus fuerzas y su estrategia en el futuro como parte de la OTAN y luego de la Unión Europea.

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Ahora nos enfrentamos a la posibilidad de que Suecia y Finlandia se unan a la OTAN. Al igual que España, los últimos socios de expansión de la OTAN nunca formaron parte del Pacto de Varsovia. Pero su entrada rompe con décadas de tradiciones -neutralidad y «finlandeses»- que, como los franquistas, los hicieron tan reconocibles dentro de Europa. Cada uno tiene industrias de defensa nacionales que respaldan su capacidad para defenderse. La llegada de Suecia y Finlandia no parecerá una expansión hacia el este, sino un desarrollo más cercano al español, en el que se redefinen viejas tradiciones nacionales y se configuran nuevos planteamientos defensivos. Para la OTAN, esto significa que la alianza cambiará drásticamente.

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Como resultado, espere que la OTAN salga de la conferencia de Madrid de este mes con un nuevo concepto estratégico, aunque será, en el mejor de los casos, preliminar. Los rusos están reescribiendo la historia europea en Ucrania, y Suecia y Finlandia serán actores clave tanto en la interpretación de esa historia como en la remodelación del comportamiento de Europa para avanzar en la política de defensa y seguridad. Como estados soberanos con una larga historia, como antes España, sus tradiciones nacionales remodelarían el enfoque europeo y transatlántico de maneras hasta ahora desconocidas.

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