Desaparecidos dos atrapados en un ferry en llamas cerca de la isla griega 11

Bomberos y rescatistas se apresuraron a liberar a dos camioneros que seguían atrapados en un ferry en llamas frente al noroeste de Grecia el viernes después de que casi 300 personas a bordo fueran evacuadas mientras que las autoridades dijeron que 11 más estaban desaparecidas.

La guardia costera dijo que 278 pasajeros y 291 tripulantes a bordo fueron rescatados de un incendio que envolvió al Euroferry Olympia, con destino a Italia, cerca de la isla griega de Corfú.

Las autoridades dijeron que dos camioneros quedaron varados a bordo del barco en llamas esperando rescatar un helicóptero que requería la asistencia de las fuerzas especiales del departamento de bomberos debido al espeso humo que continuaba saliendo del barco.

La causa del incendio no estaba clara. La compañía de ferry con sede en Italia dijo que comenzó en un lugar donde estaban estacionados los vehículos.

Un pasajero de Euroferry Olympia desembarca de un barco en el puerto de Corfú después de ser rescatado del barco de bandera italiana que se incendió frente a la isla de Corfú, Grecia, el viernes. (Stamatis Katabides/Eurokinesi/Reuters)

«Este es un proceso difícil y debemos permanecer vigilantes», dijo a la televisión estatal (ERT) el viceministro griego de Transporte Marítimo, Costas Katsavados. «El recuento final de las personas a bordo del barco tendrá lugar en Corfú, cuando se reúnan todos los rescatados allí».

Los pasajeros rescatados fueron llevados a Corfú, donde 10 personas fueron trasladadas al hospital. Ninguno de ellos estaba en estado grave y la mayoría tenía dificultades para respirar.

Un incendio estalló antes del amanecer en el mar Jónico en el Euroferry Olympia de bandera italiana, tres horas después de que saliera del puerto de Igoumenitsa en el noroeste de Grecia hacia el puerto italiano de Brindisi. Las autoridades griegas dijeron que 239 pasajeros y 51 miembros de la tripulación estaban a bordo. El barco transportaba más de 153 camiones y 32 automóviles.

El ferry de 183 metros, construido en 1995, es operado por Grimaldi Group con sede en Nápoles, Italia. Caminaba cerca de la pequeña isla griega de Ericosa, 15 kilómetros al norte de Corfú, cuando comenzó el incendio. Un video de un helicóptero publicado por la guardia costera griega mostró una espesa columna de humo que salía del barco, horas después de que comenzara la operación de rescate.

Un barco de la Guardia Costera que transportaba pasajeros del Euroferry Olympia se acerca al puerto de Corfú. (Adonis Scordilis/Reuters)

El camionero griego Giorgos Parlantzas, uno de los pasajeros rescatados, relató lo sucedido en Euroferry Olympia.

«Estaba durmiendo en mi cabaña cuando vinieron a alertarnos”, dijo Parlantzas. “Agarré mi identificación y me fui a la azotea donde se reunía la gente. Deben ser alrededor de las 3 o 4 de la mañana y nos subieron a los botes. .» Por teléfono después de llegar a Corfú.

Seis barcos de la guardia costera y la armada griegas participaron en la operación de rescate, junto con cuatro helicópteros, un barco de inspección de aduanas italiano y varios barcos que pasaban, dijo Nikos Lagadios, un alto funcionario de la guardia costera.

Un barco de la guardia costera de la cercana Albania también brindó asistencia, junto con varios barcos de extinción de incendios y barcos alquilados de forma privada.

Las autoridades locales dijeron que los pasajeros rescatados, algunos envueltos en mantas de aluminio, llegaron a Corfú en el barco de inspección italiano y fueron llevados al área de reunión, donde los médicos realizaban controles de primeros auxilios.

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