Decenas de miles de personas se están yendo de Rusia, incluso con pocas carreteras fuera del país.

El día que el ejército ruso comenzó a lanzar ataques en Ucrania, Mikhail Greenberg y su esposa Polina se enteraron de que tenían que irse. La única pregunta era si debían ir de inmediato y simplemente tomar sus pasaportes, o si tenían tiempo para empacar la ropa.

Compraron billetes para el día siguiente, 25 de febrero, llenaron unas maletas y volaron de Moscú a Riga, la capital de Letonia.

“Definitivamente quiero un futuro mejor para mi familia”, dijo Mikhail, de 35 años, quien trabaja como gerente de producto en la empresa de tecnología rusa Yandex. “Pero también, evita esa sensación de disgusto”.

Pocas formas de salir de Rusia

Miércoles, El presidente ruso Vladimir Putin habló de purificar la sociedad rusa De los «traidores» cuyas mentes se alinean con Occidente, pero Decenas de miles de personas que viven en Rusia ya han tomado la decisión de irse.

Algunos temen un mayor aislamiento de Rusia a través de sanciones económicas, lo que podría provocar escasez de alimentos y medicamentos, pero otros, como los Grinberg, dicen que ya no pueden permitirse vivir en el país.

Con el espacio aéreo europeo cerrado, cruzar las fronteras de Rusia con Finlandia, Estonia y Letonia es una de las únicas formas de salir del país, siempre que los viajeros tengan las visas necesarias.

Un grupo de personas salió de Rusia y entró en Letonia por el cruce fronterizo de Terehova, uno de los tres puntos de cruce entre los dos países, el miércoles. Con el espacio aéreo europeo cerrado, cruzar las fronteras de Rusia con Finlandia, Estonia y Letonia es una de las únicas formas de salir del país, siempre que los viajeros tengan las visas necesarias. (Bryer Stewart/CBC)

La familia Greenberg se fue a Letonia, donde más de un tercio de la población habla ruso como primera lengua, porque los familiares de Polina viven en una comunidad al noreste de Riga.

Mikhail había salido de Rusia antes. Estudió inglés en Ucrania, la pareja vivió anteriormente en el Reino Unido, donde nació su hijo Leo de dos años.

Decidieron regresar a Moscú porque a Mikhail le ofrecieron el «trabajo de sus sueños» para ayudar a diseñar la plataforma Yandex para aprender inglés.

sentirse avergonzado

Cuando los Greenberg se despertaron y escucharon la noticia de la invasión el 24 de febrero, querían irse lo antes posible, pero incluso después de irse, siguió la culpa.

Polina, de 37 años, se echó a llorar cuando habló de no poder dormir por la noche mientras sigue filmando a los niños asesinados en Ucrania.

«Es difícil para mí concentrarme porque todo lo que puedo pensar son esas imágenes que me hablan directamente», dijo.

Paulina Kreenberg sostiene a su hijo de dos años, Leo. La familia se queda con parientes cerca de Riga mientras descubren dónde deberían trabajar y vivir. Más de un tercio de la población letona habla ruso como primera lengua. (Alexei Sergeev/CBC)

Como estudiante en Rusia, Mikhail participó a menudo en protestas contra el gobierno, pero se detuvo cuando se volvió demasiado peligroso.

«No tengo el coraje suficiente para arriesgarme a una sentencia de prisión per se, pero aún puedo hacer ciertas cosas», dijo. «Puedo dejar de pagar impuestos en Rusia».

Mikhail dice que tendrá que conseguir otro trabajo en algún lugar de la UE y entiende que puede enfrentar cierto resentimiento porque es ruso.

Él dice que comenzó a buscar trabajo en el sitio de trabajo LinkedIn y vio algunas publicaciones de personas que escribieron «Muerte a todos los rusos».

Tensiones en Letonia

En Letonia, donde hay una gran población rusa, El gobierno ha expulsado a tres empleados de la embajada rusa el viernes. El canciller letón dijo en Twitter que habían sido expulsados ​​»debido a actividades incompatibles con su estatus diplomático», así como por «la agresión rusa en curso en Ucrania».

Antes de lo que Rusia llamó su «operación militar especial», ya había tensión en Letonia entre las comunidades letona y rusa.

En los últimos años, ha habido protestas de grupos rusos contra los planes del gobierno de que todas las escuelas impartan lecciones en letón.

El 25 de febrero, un día después de que Rusia invadiera Ucrania, un monumento en Riga que conmemora la victoria del ejército soviético sobre Alemania en la Segunda Guerra Mundial fue pintado de azul y amarillo, los colores nacionales de Ucrania. (SPD/Facebook)

También ha habido peticiones para eliminar lo que se conoce extraoficialmente como el «Monumento de la Victoria» en Riga, que celebra la victoria del ejército soviético sobre Alemania en la Segunda Guerra Mundial. El 25 de febrero, el monumento fue destrozado con pintura azul y amarilla, los colores nacionales de Ucrania.

El día anterior, fue El gobierno letón ha dejado de emitir visas Schengen a ciudadanos rusos. Las visas les permiten ingresar a Letonia y viajar a través de 26 países europeos. A los rusos ahora no se les permite cruzar la frontera de Letonia a menos que ya tengan la documentación adecuada, pero las visas se otorgan a los ciudadanos ucranianos que viven en Rusia. Rusia es el hogar Para la mayor diáspora de ucranianos En el mundo.

El gobierno hace lo que quiere.

En el cruce fronterizo de Terehova en el sureste de Letonia, un flujo constante de personas que transportaban equipaje y bolsas se encontraba entre los puntos de control rusos y letones el miércoles, cuando visitó el equipo de CBC News. Aterrizaron en el lado ruso de la frontera y caminaron por Letonia.

Casi todas las personas contactadas por CBC dijeron que eran ucranianos, incluido un grupo de enfermeras de Rusia que se dirigían a Ucrania, donde planeaban ayudar en un hospital militar.

Halyna Poberezhna forma parte de un grupo de cinco enfermeras que partieron de Rusia vía Letonia para ir a Ucrania a ayudar con sus hospitales. Ha vivido y trabajado en Moscú durante 15 años, pero dice que nunca quiere volver al país. (Bryer Stewart/CBC)

Halina Popyrigna, de 55 años, que ha trabajado en un hospital de Moscú durante los últimos 15 años, dice que no tiene planes de regresar.

«Debido a lo que ahora le están haciendo a nuestra gente, ahora son enemigos durante siglos», dijo Pobergna, quien pagó a un conductor de minibús para que la recogiera en Letonia.

A cientos de metros de distancia, Lydia, de 73 años, estaba acompañada por su nieto de 12 años, Igor Semenov, en el control de pasaportes.

Igor Semenov, de 12 años, conduce a su abuela, Lydia, hacia su automóvil en el cruce fronterizo de Terehova entre Rusia y Letonia. (Bryer Stewart/CBC)

Ella es ucraniana y vive en Rusia desde hace años.

«La gente está enfadada», dijo. Pero el gobierno hace lo que quiere».

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