Cirujanos estadounidenses trasplantan primero un corazón de cerdo a un paciente humano

En el primer intento médico, los médicos trasplantaron el corazón de un cerdo a un paciente, en un último esfuerzo por salvarle la vida. Y después de tres días de cirugía altamente experimental, un hospital de Maryland dijo el lunes que el paciente está bien.

Si bien es demasiado pronto para saber si la operación realmente funcionará, representa un paso en la búsqueda de décadas de usar algún día órganos animales para trasplantes que salven vidas. Los médicos del Centro Médico de la Universidad de Maryland, cerca de Baltimore, dicen que el trasplante mostró que un corazón de un animal modificado genéticamente podría funcionar en el cuerpo humano sin un rechazo inmediato.

Su hijo le dijo a The Associated Press que el paciente, David Bennett, de 57 años, sabía que no había garantía de que el ensayo tuviera éxito, pero que se estaba muriendo, no era elegible para un trasplante de corazón humano y no tenía otra opción.

“O te mueres o me hacen este trasplante”, dijo Bennett el día antes de la cirugía, según un comunicado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland. “Quiero vivir”. “Sé que es un tiro en la oscuridad, pero es mi última opción”.

Hay una gran escasez de órganos humanos que se donan para trasplantes, lo que lleva a los científicos a tratar de descubrir cómo usar órganos animales en su lugar.

Un ‘suministro ilimitado’ de órganos si los trasplantes de animales tienen éxito

El año pasado en los Estados Unidos, hubo poco más de 3800 trasplantes de corazón, una cifra récord, según United Network for Organ Sharing (UNO), que supervisa el sistema de trasplante de corazón del país.

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Los números también han subido en Canadá. En 2019, se realizaron más de 3000 trasplantes de órganos en total, un aumento del 42 % desde 2010, según los datos más recientes del Registro Canadiense de Reemplazo de Órganos (CORR), un sistema de información canadiense sobre insuficiencia orgánica en Canadá.

“Si esto funciona, habrá un suministro ilimitado de estos órganos para los pacientes que sufren”, dijo el Dr. Muhammad Mohieldin, director científico del programa de trasplante de animales a humanos de la Universidad de Maryland.

Pero los intentos anteriores de tales trasplantes, o trasplantes de órganos externos, han fracasado, en gran parte porque los cuerpos de los pacientes rechazaron rápidamente los órganos de los animales. En particular, en 1984, Baby Faye, una bebé moribunda, vivió 21 días con el corazón de un mono.

La diferencia esta vez: los cirujanos de Maryland usaron el corazón de un cerdo que se había sometido a un proceso de modificación genética para eliminar el azúcar en sus células que es responsable del rechazo del órgano tan rápidamente.

El Dr. Bartley Griffith (izquierda) con el paciente David Bennett, quien se sometió a un trasplante de corazón de cerdo por primera vez en el mundo. (Proporcionado por la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland).

“El gran problema con la historia es que con los implantes, el problema siempre es que necesitas encontrar una compatibilidad, y tu cuerpo rechazará rápidamente un tipo diferente de corazón”, dijo el Dr. Christopher Labus, cardiólogo en Montreal. CBC News en el intercambio de correo electrónico.

“Lo interesante para mí es que pudieron hacer un cerdo genéticamente modificado que suprime los marcadores celulares que podrían provocar el rechazo. Eso es muy interesante, de cara al futuro”.

“Creo que se puede describir como un hito”, dijo el Dr. David Clasen, director médico de UNOS, sobre el trasplante en Maryland.

Sin embargo, Clasen advirtió que es solo un primer paso inicial para explorar si esta vez, un trasplante de órganos puede eventualmente tener éxito.

La Administración de Alimentos y Medicamentos, que supervisa los ensayos de trasplantes, autorizó la cirugía bajo lo que se llama “autorización de emergencia”, disponible cuando un paciente con una afección potencialmente mortal no tiene otras opciones.

“Un truco realmente genial”

En septiembre pasado, investigadores en Nueva York realizaron un experimento que sugería que los cerdos modificados genéticamente podrían presagiar trasplantes de animales a humanos. Los médicos adhirieron temporalmente un riñón de cerdo a un ser humano fallecido y observaron cómo comenzaba a funcionar.

El Dr. Robert Montgomery, quien dirigió el ensayo en NYU Langone Health en la ciudad de Nueva York, dijo que el trasplante de Maryland lleva eso al siguiente nivel.

“Este es un logro verdaderamente notable”, dijo en un comunicado. “Como receptor de un trasplante de corazón con un trastorno cardíaco genético, estoy emocionado con esta noticia y la esperanza que le da a mi familia y a otros pacientes que eventualmente se salvarán gracias a este avance”.

dijo Karen Mashky, investigadora del Centro Hastings en Garrison, Nueva York, quien está ayudando a desarrollar recomendaciones de ética y política para los primeros ensayos clínicos con una subvención de los Institutos Nacionales de Salud.

“No sería aconsejable apresurarse a hacer trasplantes de animal a humano sin esta información”, dijo Mashek.

La cirugía del viernes pasado duró siete horas en un hospital de Baltimore.

“Él sabe cuánto se ha hecho y realmente sabe lo importante que es”, dijo David Bennett Jr. sobre su padre. “No podría vivir, o podría durar un día, o podría durar dos días. Quiero decir, estamos en lo desconocido en este momento”.

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