Buzos encuentran los restos de un avión finlandés de la Segunda Guerra Mundial derribado por los soviéticos Noticias

Un equipo de rescate en Estonia dijo que había encontrado piezas y restos bien conservados del avión Junkers Ju 52 que fue derribado en 1940.

El misterio de la Segunda Guerra Mundial sobre lo que le sucedió al avión finlandés después de que fuera derribado por bombarderos soviéticos sobre el Mar Báltico parece finalmente haberse resuelto después de más de 80 años.

El avión transportaba a diplomáticos estadounidenses y franceses en junio de 1940 cuando fue derribado unos días antes de que Moscú anexara los Estados bálticos. Las nueve personas a bordo murieron, incluidos los dos miembros finlandeses de la tripulación y los siete pasajeros: un diplomático estadounidense, dos franceses, dos alemanes, un sueco y un ciudadano con doble ciudadanía estonio-finlandesa.

Un equipo de buceo y rescate de Estonia dijo esta semana que había encontrado piezas y restos bien conservados de un avión Junkers Ju 52 operado por la aerolínea finlandesa Aero, que ahora es Finnair. Fue encontrado frente a la pequeña isla de Kiri, cerca de Tallin, la capital de Estonia, a una profundidad de 70 metros (230 pies).

«Básicamente, empezamos desde cero. Adoptamos un enfoque completamente diferente en la búsqueda», explicó Kaidu Bermis, portavoz de la empresa estonia de buceo y prospección submarina Tuukritoode OU, explicando el éxito del grupo en la búsqueda de los restos del avión.

El avión civil, llamado Kaliva, en ruta de Tallin a Helsinki, ocurrió el 14 de junio de 1940, apenas tres meses después de que Finlandia firmara un tratado de paz con Moscú después de la Guerra de Invierno de 1939-1940.

La noticia del destino del avión fue recibida con incredulidad y enojo por las autoridades de Helsinki, quienes informaron que había sido derribado por dos bombarderos DB-3 soviéticos 10 minutos después del despegue del aeropuerto Olemist de Tallin.

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«Fue algo único que un avión de pasajeros fuera derribado en tiempos de paz en un vuelo regular», dijo el historiador de la aviación finlandés Karl Fredrik Geust, que ha investigado el caso Kaliva desde los años 1980.

Finlandia guardó silencio oficialmente durante años sobre los detalles de la destrucción del avión, diciendo públicamente que sólo se produjo un «accidente misterioso» sobre el Mar Báltico, porque no quería provocar a Moscú.

Aunque bien documentado a través de libros, investigaciones y documentales de televisión, el misterio de 84 años ha despertado el interés de los finlandeses. El caso es una parte clave de la compleja historia del país nórdico durante la Segunda Guerra Mundial y pone de relieve sus conflictivas relaciones con Moscú.

Pero quizás lo más importante es que el derribo se produjo en un momento crítico, pocos días antes de que la Unión Soviética de Joseph Stalin se preparara para anexar los tres estados bálticos, sellando el destino de Estonia, Letonia y Lituania durante el siguiente medio siglo antes de que finalmente los reclamara. Independencia en 1991.

La tripulación de Caliva fue fotografiada en la primavera de 1940. [File: Finnish Aviation Museum via AP]

Fue recuperado por un submarino soviético.

La Unión Soviética ocupó Estonia el 17 de junio de 1940, y el desafortunado Kaliva fue el último vuelo que salió de Tallin, a pesar de que los soviéticos ya habían comenzado a imponer un estricto embargo al transporte alrededor de la capital estonia.

El diplomático estadounidense Henry W. Antheil Jr., de 27 años, estaba a bordo del avión cuando se estrelló. Estaba en una misión gubernamental urgente para evacuar valijas diplomáticas sensibles de las misiones estadounidenses en Tallin y Riga, Letonia, cuando quedó claro que Moscú se estaba preparando para tragarse a los pequeños estados bálticos.

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Caliva llevaba 227 kilogramos de correo diplomático, incluidas las maletas de Antheil y artículos de dos correos diplomáticos franceses, identificados como Paul Longuet y Frédéric Marty.

Los pescadores estonios y el operador del faro en Kiri dijeron a los medios finlandeses décadas después de que el avión fuera derribado que un submarino soviético había emergido cerca del lugar del accidente de Kaliva y había recuperado los restos flotantes, incluidas bolsas de documentos que los pescadores habían recogido del lugar.

Esto ha dado lugar a teorías de conspiración sobre el contenido de las bolsas y la decisión de Moscú de derribar el avión. Aún no está claro por qué la Unión Soviética decidió específicamente derribar un avión civil finlandés en tiempos de paz.

«Hemos escuchado muchas especulaciones sobre la carga útil del avión a lo largo de los años», dijo Guest. “¿Qué transportaba el avión?” Muchos sugieren que Moscú quería impedir que materiales y documentos confidenciales salieran de Estonia.

Pero dijo que era posible que se tratara simplemente de un «error» por parte de los pilotos de bombarderos soviéticos.

Se han registrado varios intentos de encontrar a Kaleeva desde que Estonia recuperó su independencia hace más de tres décadas. Sin embargo, ninguno de ellos lo logró.

«Los restos están dispersos y el fondo del mar está lleno de formaciones rocosas, valles y colinas. Es muy fácil pasar por alto» piezas pequeñas y escombros del avión, dijo Bermis. «Las técnicas, por supuesto, han evolucionado mucho con el tiempo. Como siempre, puedes tener buena tecnología, pero no tendrás tanta suerte.

Un nuevo vídeo capturado por los robots submarinos de Peremees mostró imágenes claras del tren de aterrizaje trimotor de los Junkers, uno de los motores y partes de las alas.

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Jaco Schildt, director de operaciones de Finnair, describió el derribo del Caliva como un «evento trágico y muy triste para la joven aerolínea».

«Encontrar los restos del Caliva de alguna manera cierra este asunto, aunque no devuelve las vidas de nuestros clientes y tripulación que se perdieron», dijo Schildt. «El interés en ubicar Kaliva en el Mar Báltico demuestra la importancia de este trágico acontecimiento en la historia de la aviación de nuestra región».

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