Boeing todavía está estudiando problemas con las válvulas Starliner, sin una fecha de lanzamiento a la vista

Zoom / Primer plano de una cápsula Boeing CST-100 Starliner, unida a una cámara blanca, sobre el enorme vehículo de lanzamiento Atlas V en el SLC-41 de Cabo Cañaveral.

Trevor Mahelman

Han pasado casi seis semanas desde que Boeing dijo que separaría la nave espacial Starliner del cohete Atlas V y devolvería la nave a su fábrica para solucionar los problemas de las válvulas “en un nivel más profundo”.

El martes, la jefa de operaciones de vuelos espaciales tripulados de la NASA, Kathy Lueders, dijo que los equipos de ingenieros y técnicos de Boeing y de la NASA continúan evaluando el problema con los fusibles adhesivos. “Creo que el equipo está haciendo un gran progreso en la resolución de problemas”, dijo.

Apenas unas horas antes del lanzamiento, Boeing se vio obligado a limpiar el tan esperado vuelo de prueba no tripulado de su nave espacial Starliner a principios de agosto después de que fallara 13 válvulas que controlaban el flujo de un oxidante de tetróxido de dinitrógeno a través del módulo de servicio de la nave espacial. Hay 24 válvulas oxidantes en el sistema de propulsión, que es fundamental para los viajes espaciales, así como para lanzar escapes de emergencia. Durante las investigaciones en la plataforma de lanzamiento, los técnicos lograron abrir algunas válvulas, pero no todas.

Desde el regreso del Starliner a la instalación de manipulación de carga y tripulación comercial de Boeing en Florida, los ingenieros han podido recopilar datos en el lado “seco” de las válvulas, pero es posible que deban quitar las válvulas de la nave espacial para evaluar el lado “húmedo”. , Dijo Lueders. Este será un proceso engorroso.

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Dijo que Boeing y la NASA llegarán a un punto de decisión en “las próximas semanas”, cuando decidan si retirar las válvulas del módulo de servicio para un estudio adicional. Si este es el caso, es probable que Boeing retire un módulo de servicio destinado a un futuro vuelo tripulado y lo utilice en la misión Orbital Flight Test-2 no tripulado.

Aún no se ha establecido una nueva fecha para esta misión OFT-2, y Lueders indicó que es posible que no esté programada en el corto plazo. Ella sugirió que la misión probablemente estaría terminada hasta 2022. “Mi corazonada es que es probable que sea el próximo año, pero todavía estamos trabajando en ese cronograma”, dijo.

Además de abordar el problema de la válvula, el vuelo de prueba también debe encontrar el momento en que el puerto de acoplamiento esté disponible en la Estación Espacial Internacional. Según los horarios internos de la NASA, hay dos oportunidades de este tipo este año: todo el mes de octubre y del 12 de noviembre al 1 de diciembre. Sin embargo, parece poco probable que el Starliner o su cohete Atlas V estén listos para cualquiera de estos lanzamientos. ventanas.

Dado que la misión especial del Axiom a la estación espacial a bordo del Crew Dragon se ha retrasado hasta finales de febrero, también hay disponibilidad para que Starliner vuele a la estación espacial desde el 3 de enero hasta el 22 de febrero del próximo año. Este parece ser el mejor escenario para el vuelo de prueba en este momento.

Boeing Reproducir este vuelo de prueba orbital A su cargo a raíz de la misión Starliner no tripulada de diciembre de 2019 que falló debido a problemas de software. Después de un exitoso vuelo de prueba no tripulado, el Starliner podría llevar a los astronautas de la NASA más adelante en 2022.

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