Astrónomos descubren una posible exoluna del tamaño de Neptuno

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En las últimas décadas, los astrónomos han aumentado de forma lenta pero segura la cantidad de exoplanetas conocidos. Incluso los planetas más grandes pueden ser difíciles de ver y las lunas son más pequeñas. Bueno, por lo general. Un equipo que trabaja con datos del difunto telescopio espacial Kepler ha informado de una posible luna que orbita un exoplaneta a unos 5.000 años luz de distancia. ubicado en algún lugar Entre el tamaño de la Tierra y el tamaño del gigante gaseoso Neptuno. Si se confirma, podría ser la primera exoluna conocida.

Actualmente, los astrónomos han confirmado la existencia de aproximadamente 5000 exoplanetas, pero no tenemos exolunas confirmadas en los libros. Hay más de diez candidatos, incluido uno Determinado por el mismo equipo en 2018. Este caso aún no ha sido verificado, y es el mismo caso aquí. Kepler (ver más abajo) dejó de funcionar hace varios años, pero recolectó tantos datos que los científicos todavía los están analizando. Podría haber miles de exoplanetas y más lunas escondidas en el archivo.

La posible luna se encuentra en un sistema estelar conocido como Kepler-1708. Se cree que el tamaño del planeta (Kepler-1708b) es aproximadamente del tamaño de Júpiter, por lo que no se excluye que una luna muy grande orbite a su alrededor. La luna candidata fue nombrada Kepler-1708 bi. En el extremo inferior del rango de tamaño, Kepler-1708 podría ser un binario un poco más grande que la Tierra. En el extremo superior, podría ser del tamaño de un Neptuno. Esto significa que solo podemos adivinar su composición, pero una luna rocosa podría ser habitable.

Como todas las observaciones de Kepler, el posible descubrimiento de la binaria Kepler-1708 se basó en los tránsitos solares. Cuando Kepler-1708 b pasa por delante de su estrella, la luminancia cae ligeramente. Kepler trabajó registrando el brillo de vastos campos de estrellas durante largos períodos de tiempo. Al observar las frecuentes inmersiones, los astrónomos pueden encontrar exoplanetas que no son visibles para los telescopios convencionales. Lo mismo ocurre con las exolunas, creemos. Las señales de las lunas alrededor de esos planetas son más precisas, por lo que aún no hemos confirmado la existencia de ninguno de ellos.

Las notas del equipo en la revista. astronomía natural Que hay un uno por ciento de posibilidades de que el descubrimiento de Kepler-1708 bi sea un error. Esto puede parecer lo suficientemente cercano para el resto de nosotros, pero no es lo suficientemente bueno para la ciencia. Mientras que el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA no puede ver tan lejos, el recién lanzado Telescopio Espacial James Webb puede tener suficiente poder para detectar cosas como el binario Kepler-1708. Pasarán algunos meses más antes de que sepamos que Webb está funcionando correctamente, pero se lanzó e implementó sin problemas.

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