Astrónomos descubren un amplio y misterioso círculo en el espacio

Los astrónomos han descubierto un objeto masivo y misterioso que abarca más de un millón de años luz, llamado Single Radio Circle (ORC). Los ORC se identificaron por primera vez en 2019, y ahora los investigadores han publicado la resolución más alta hasta ahora del extraño fenómeno.

La imagen fue tomada por el radiotelescopio MeerKAT del Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica, y los astrónomos debaten cuál podría ser el origen de los círculos masivos. Los objetos fueron detectados usando radiotelescopios, pero parecen ser invisibles para los telescopios ópticos, infrarrojos y de rayos X.

Circuitos de radio extraños (ORC) capturados por el radiotelescopio MeerKAT en Sudáfrica. J. Inglés (U. Manitoba) / EMU / MeerKAT / DES (CTIO)

Las tres principales teorías sobre por qué existen las cosas, según Observatorio de Radioastronomía de Sudáfricade la siguiente manera: «Podrían ser los restos de una explosión masiva en el centro de su galaxia anfitriona, como la fusión de dos agujeros negros supermasivos; podrían ser poderosos chorros de partículas energéticas expulsadas del centro galáctico; o podrían ser el resultado de un ‘choque de terminación’ de un estallido estelar de la producción de Star en la galaxia”.

Los objetos son casi inexplicablemente masivos, y la mayoría parece tener una galaxia en su centro, lo que respalda la idea de que pueden formarse mediante procesos galácticos. Sin embargo, el hecho de que solo sea visible en la longitud de onda de los rayos X es muy extraño.

«Sabemos que los ORC son anillos de emisiones de radio débiles que rodean una galaxia con un agujero negro hiperactivo en su centro, pero aún no sabemos qué los causa o por qué son tan raros», dijo uno de los autores, Ray. Norris. , en declaración.

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Las muchas preguntas abiertas sobre estas cosas proporcionan un terreno fértil para futuras investigaciones. Los investigadores planean observar circuitos usando radiotelescopios sensibles como un receptor Matriz de kilómetros cuadrados (SKA)una colección de miles de antenas repartidas por Australia y Sudáfrica.

«La gente a menudo quiere explicar sus observaciones y demostrar que están en línea con lo mejor de nuestro conocimiento», dijo otro autor, Jordan Collier, del Instituto Interuniversitario de Astronomía Intensiva de Datos. «Para mí, es aún más emocionante descubrir algo nuevo que desafíe nuestra comprensión actual».

La búsqueda está disponible como un archivo preimpresión Se publicará en los Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

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