Astronautas en entrenamiento final para volar en la nueva cápsula de tripulación SpaceX – Spaceflight Now

La especialista en misiones de la NASA Kayla Barron, el piloto Tom Marshburne, el comandante Raja Chari y el astronauta europeo Matthias Maurer participan en una prueba de interfaz de equipo de tripulación en el Área 59, el hogar de procesamiento de la nave espacial Dragon en la Estación Espacial de Cabo Cañaveral. Crédito: SpaceX

Los cuatro astronautas que debían despegar el 30 de octubre hacia la Estación Espacial Internacional visitaron Cabo Cañaveral durante el fin de semana para una prueba dentro de la nueva nave espacial Crew Dragon Endurance de SpaceX, uno de sus últimos eventos de entrenamiento antes de regresar a Florida para la semana de lanzamiento.

El comandante Raja Chari, coronel de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Dirige la misión Tripulación 3 de la NASA a la Estación Espacial Internacional. Chari y los otros tres astronautas de la misión visitaron la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral el sábado para probar la interfaz del equipo de la tripulación, un evento familiar de entrenamiento previo al vuelo equivalente a una “prueba de manejo” o una nave espacial.

La tripulación de cuatro personas comenzará el tercer vuelo de rotación de la tripulación de la NASA a la estación espacial, y el quinto vuelo humano a bordo de la nave espacial Crew Dragon en general, incluido un vuelo de prueba 2020 y la misión Inspiration 4 totalmente civil del mes pasado.

Chari, el piloto Tom Marshburne, la especialista en misiones Kayla Barron y el astronauta europeo Matthias Maurer, con trajes de combate SpaceX especialmente equipados, abordaron la nave espacial Crew Dragon Endurance el sábado en las instalaciones de procesamiento de SpaceX en Cabo Cañaveral.

SpaceX ha realizado las comprobaciones de fugas del traje y ha movido los asientos de la nave espacial Dragon a la posición de lanzamiento. La prueba tiene como objetivo familiarizar a los astronautas con la nave espacial y el hardware que pondrán en órbita.

La NASA y SpaceX publicaron imágenes del evento el miércoles.

La misión programada para lanzarse el 30 de octubre, conocida como Crew-3, durará unos seis meses. La tripulación de Chari reemplazará a los astronautas Crew-2, que llegaron a la estación espacial en abril después de un vuelo a bordo de la nave espacial Crew Dragon Endeavour de SpaceX.

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Crew 3 volará la nueva nave espacial Dragon, dando a SpaceX una flota de tres cápsulas de tripulación activas. SpaceX está construyendo una cuarta nave espacial Crew Dragon por primera vez en la misión Crew-4 de la NASA el próximo año.

Shari y sus colegas eligieron “Endurance” como el nombre de la nueva nave espacial, de acuerdo con una tradición establecida por los astronautas que volaron en las primeras misiones de las cápsulas Crew Dragon Endeavour y Crew Dragon Resilience de SpaceX.

La nueva nave espacial es prácticamente idéntica a la flota de vuelos espaciales tripulados de SpaceX. Pero la misión Crew-3 será la primera vez que SpaceX reutilice el cono de nariz del Crew Dragon, que anteriormente voló en una nave espacial diferente. También hay actualizaciones de software para proteger contra los efectos de la radiación en los sistemas de comunicaciones mientras la nave espacial está atracada en la estación espacial.

Los astronautas de la ESA Matthias Maurer, el piloto Tom Marshburne, el comandante Raja Chari y la especialista en misiones Kayla Barron posan con el maletero de su nave espacial Crew Dragon. Crédito: SpaceX

SpaceX también agregó más técnicas de limpieza para reducir los escombros de ovnis, según la NASA, e hizo cambios en la computadora para mejorar su rendimiento durante la reentrada.

La NASA dijo que los ingenieros también modificaron los procedimientos y mecanismos de acoplamiento de la nave espacial para mitigar la interferencia de instrumentos en el lado de la interfaz de la estación espacial.

SpaceX también ha desarrollado e implementado un cambio rápido en el inodoro Dragon en la nueva cápsula después de un problema con el sistema de gestión de desechos en la nave espacial Crew Dragon Resilience lanzada en la misión especial Inspiration4 el mes pasado.

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Sarah Walker, directora de gestión de la misión Dragon en SpaceX, dijo que la compañía ha desarrollado una “pequeña mejora de diseño” para el inodoro de la nave Crew Dragon Endurance.

“Había una pequeña conexión en el sistema que notamos que ahora era un poco más floja en uno o dos vehículos, así que simplemente mejoramos para hacer que la articulación sea más ajustada”, dijo Walker.

La NASA dijo que las recientes inspecciones de los inodoros del Crew Dragon Endeavour, que devolverán a los astronautas de Crew-2 a la Tierra a principios de noviembre, llevaron a los gerentes a decidir limitar el uso del sistema de desechos en esa nave espacial desde el aterrizaje hasta el colapso.

El astronauta de la ESA Matthias Maurer, el piloto Tom Marshburne, el comandante Raja Chari y la especialista en misiones de la NASA Kayla Barron toman sus asientos dentro de la nave espacial Crew Dragon Endurance el 9 de octubre. Crédito: SpaceX

Barron, un exoficial de submarinos de la Marina de los Estados Unidos y astronauta junior, dijo que los astronautas de la Tripulación-3 han terminado su entrenamiento básico. Los miembros de la tripulación fueron entrenados en la sede de SpaceX en Hawthorne, California, para practicar la operación de la nave espacial Crew Dragon, y en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston para prepararse para vivir y trabajar en la estación espacial.

“Nos estamos entrenando completamente en el sentido de que estamos completamente calificados para despegar, pero vamos a hacer algo de entrenamiento solo para estar listos para el gran día”, dijo Barron a Spaceflight Now en una entrevista.

De vuelta en Houston, los astronautas pronto serán puestos en cuarentena para asegurarse de que no se enfermen antes del lanzamiento.

“Durante ese tiempo, tendremos la oportunidad de hacer algunas simulaciones con SpaceX para prepararnos para el lanzamiento y el acoplamiento”, dijo Barron. “Luego tendremos otro entrenamiento final. Es simplemente hacer las cosas y hacer lo que tenemos que hacer para sentirnos listos el día del partido”.

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Shari describió el entrenamiento restante para las próximas dos semanas como entrenamiento “completo” o “excelente”.

Mientras los astronautas terminan sus preparativos, los ingenieros de SpaceX en Florida planean instalar la cabina presurizada Crew Dragon, donde viven los astronautas, con la sección del maletero de popa de la nave espacial. Los paneles solares y los radiadores de control térmico propios del vehículo están instalados en la parte del maletero del vehículo.

A continuación, SpaceX rotará la cápsula desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral hasta el hangar de la Plataforma 39A para montarla en un cohete Falcon 9.

Los astronautas de Crew-3 viajarán desde su base de operaciones en Houston hasta el Centro Espacial Kennedy de la NASA el 25 de octubre. Participarán en un ensayo general de cuenta regresiva con el personal de soporte de SpaceX en Launch Pad 39A, donde abordarán su cápsula Crew Dragon. La parte superior del cohete Falcon 9.

El lanzamiento está programado para el 30 de octubre a las 2:43 a.m.EDT (0643 GMT), aproximadamente el momento en que la rotación de la Tierra lleva a la Placa 39A por la trayectoria orbital de la estación espacial.

Suponiendo que el lanzamiento sea a tiempo, los astronautas de Crew-3 están programados para viajar en la cápsula Dragon hasta la estación de acoplamiento automatizada de la estación espacial a las 12:36 a.m.EDT (0436 GMT) el 31 de octubre.

“Nos sentimos totalmente listos como tripulación y listos para subir a esa cápsula para el día del lanzamiento”, dijo Barron.

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