Ash cubre La Palma en España mientras la erupción continúa en la sexta semana

Han pasado seis semanas desde que un volcán en la isla de La Palma en las Islas Canarias de España hizo erupción con cenizas volantes, causando caos y ríos de lava, y su actividad no se ha detenido desde entonces. El volcán arrojó mayores cantidades de ceniza de su boca principal el domingo, un día después de que produjo su terremoto más fuerte hasta el momento.

Los datos del servicio de monitoreo satelital de la Unión Europea mostraron que los flujos de lava que descienden hacia el Océano Atlántico desde una cadena montañosa volcánica han cubierto 970 hectáreas (2,400 acres) de tierra desde que comenzó la erupción el 19 de septiembre. En el camino cuesta abajo, la roca fundida destruyó más de 2.000 edificios y obligó a evacuar a más de 7.000 personas.

Pero las autoridades de las Islas Canarias, de las que La Palma forma parte, no han informado de lesiones por contacto con lava o inhalación de gases tóxicos que suelen acompañar a la actividad volcánica.

Los expertos dijeron que predecir cuándo terminará la erupción es difícil porque la lava, la ceniza y los gases que emergen en la superficie son un reflejo de la compleja actividad geológica que ocurre en las profundidades de la Tierra y más allá del alcance de la tecnología disponible actualmente.


Ceniza cubre tumbas en el cementerio de La Palma mientras un volcán continúa en erupción en esta isla canaria, España, 29 de octubre de 2021 (Foto AP)
Ceniza cubre tumbas en el cementerio de La Palma mientras un volcán continúa en erupción en esta isla canaria, España, 29 de octubre de 2021 (Foto AP)

Las Islas Canarias, en particular, están “estrechamente relacionadas con las anomalías térmicas que llegan al núcleo de la Tierra”, dijo Esteban Gazelle, geoquímico de la Universidad de Cornell que ha estado recolectando muestras del volcán Cumbre Vieja.

“Es como un paciente”, dijo Gazelle. “Puedes observar cómo se desarrolla, pero determinar exactamente cuándo morirá es muy difícil”. “Es un proceso relacionado con muchas otras dimensiones del interior del planeta”.

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Las señales que los científicos han monitoreado (deformación del suelo, emisiones de dióxido de azufre y actividad sísmica) se han mantenido fuertes en Cumbre Vega. El Instituto Geográfico Español, o IGN, dijo que el terremoto de magnitud 5 en la madrugada del sábado fue sentido no solo por la gente en La Palma, sino también en La Gomera, una isla vecina en el extremo occidental del archipiélago de las Islas Canarias.


Una casa está cubierta de ceniza volcánica mientras continúa en erupción en la isla canaria de La Palma, España, 30 de octubre de 2021 (Foto AP)
Una casa está cubierta de ceniza volcánica mientras continúa en erupción en la isla canaria de La Palma, España, 30 de octubre de 2021 (Foto AP)

IGN dijo que la enorme columna de ceniza sobre el volcán alcanzó una altitud de 4,5 kilómetros (15.000 pies) el domingo antes de que se dispersaran los fuertes vientos. Varios pueblos cercanos y una base de telescopio al norte ubicada en una montaña a 2.400 metros sobre el nivel del mar (7.800 pies) estaban cubiertos por una gruesa capa de ceniza.

La erupción también convirtió a la isla en un atractivo turístico, especialmente porque muchos españoles se prepararon para celebrar el Día de Todos los Santos, una celebración católica en honor a los muertos, el lunes.

Las autoridades locales dijeron que se espera que los visitantes alcancen los 10,000 durante el fin de semana largo y que el 90% del alojamiento en La Palma está completo. Se ha establecido un servicio de autobús de enlace para los turistas que desean mirar el volcán para mantener los automóviles privados fuera de las carreteras principales para que los servicios de emergencia puedan operar sin obstáculos.

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