Algas verdiazules: preguntas y respuestas con un profesional de la salud pública

El Departamento de Medio Ambiente y los veterinarios locales citan a las algas verdiazules como una de las causas más probables de contaminación en Grand Lake, NS, que ha provocado dos muertes y una persona que fue hospitalizada esta semana.

Se emitió una alerta en las primeras horas del jueves por la mañana advirtiendo a todos los residentes que toman agua directamente de Grand Lake que dejen de usar el agua de inmediato.

Se aconseja a los residentes cerca de Grand Lake que no reciben agua de las instalaciones municipales que no consuman ni utilicen el agua para cocinar, bañarse, nadar o pasear en bote, hasta que se les indique lo contrario.

Para obtener más información sobre las algas, CBC Calles principales Preston Mulligan habló con el Dr. Austin Zygmont, funcionario de salud regional de Nueva Escocia.

Calle principal NS6:31Por qué las algas verdiazules pueden ser tan peligrosas

El Dr. Austin Zygmont, funcionario de salud regional de Nueva Escocia, habló con el anfitrión invitado Preston Mulligan mientras continúan las investigaciones sobre una floración de algas azul-verde en Grand Lake. 6:31

La discusión se ha editado para mayor claridad y extensión.

s: Mientras esperamos la confirmación de que esta alga verdiazul ha enfermado a una persona y ha matado a dos perros, hablemos sobre la posibilidad y qué síntomas podría notar una persona si entrara en contacto con estas cosas.

a: Las algas verdiazules son cada vez más comunes en Nueva Escocia, son causadas por bacterias llamadas cianobacterias y se encuentran naturalmente en aguas como lagos y ríos.

Por lo general, las bacterias no causan ningún problema, pero bajo ciertas condiciones, estas bacterias pueden crecer y multiplicarse muy rápidamente, lo que hace que estas algas se multipliquen en el agua.

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Estas condiciones generalmente incluyen un clima más cálido, temperaturas del agua más cálidas y también si hay muchos nutrientes en el agua.

Entonces, una de las razones por las que vemos que las floraciones de algas verdiazules ocurren con tanta frecuencia en Nueva Escocia es realmente el resultado del cambio climático, donde vemos días más calurosos a principios del verano y en el otoño.

El departamento de medio ambiente y los veterinarios locales sospechan que las algas verdiazules pueden ser la causa de la contaminación en Grand Lake, pero las pruebas están en curso. (Paul Palmeter / CBC)

s: ¿Cuántos casos al año ve que personas en este condado se enferman a causa de las algas verdiazules?

a: Entonces pensamos en cómo entra en contacto con las algas verdiazules, y la forma más común es cuando las personas nadan en el agua durante la floración o si realizan otras actividades, como estar en botes donde el agua podría ser un chapoteo. en ti.

Cuando esto sucede, los síntomas más comunes que experimentan las personas incluyen irritación de la piel o erupciones, y luego las personas pueden exponerse de una manera menos común al beber agua contaminada con algas verdiazules.

Cuando eso sucede, los síntomas son un poco más graves.

Esto puede causar malestar estomacal, vómitos, diarrea, dolor de cabeza y dolores musculares.

Depende de la cantidad de agua que beba.

La mayoría de las veces, las algas verdiazules se encuentran en lagos y ríos y la mayoría de las personas en realidad no beben el agua. Entonces la exposición es por nadar en el agua o por cualquier otro tipo de actividad.

La mayoría de los síntomas son bastante leves y la mayoría de las personas no necesitan ir al hospital ni buscar atención médica y pueden controlar los síntomas en casa.

El incendio de Halifax aseguró parte de Grand Lake el miércoles por la noche después de que una posible contaminación envió a una persona al hospital y mató a dos perros. (Paul Palmeter / CBC)

s: ¿Existe un lugar específico en el cuerpo de agua donde las floraciones sean más frecuentes?

a: Las floraciones realmente pueden ocurrir en cualquier parte del agua, pero las floraciones que podemos ver tienden a estar realmente al borde de lagos o ríos y donde el agua es bastante poco profunda, pueden acumularse allí y hacerlas visibles.

Lo que estamos buscando en estos escenarios es realmente algo de azul y verde. Es casi como espuma, una apariencia muy espesa en la superficie del agua.

También puede tener un olor fétido. Estos son los signos obvios de una floración de algas que puede ver. Pero a veces pueden ocurrir floraciones en las profundidades de un lago que es posible que no pueda ver.

s: Si lo llama y comienza a desarrollar algunos de los síntomas de los que hablé antes. ¿Qué estás haciendo para minimizar los efectos o qué debes hacer?

a: Primero, si ves agua que parece una espuma verde azulada, te recomiendo que no te metas en el agua y los que te rodean no deben hacerlo. Esto incluye a sus mascotas.

Si lo ve, debe comunicarse con la Oficina de Medio Ambiente y Cambio Climático de Nueva Escocia local para informarlo.

Pero si tiene exposición, ha estado nadando en el lago en algo de qué preocuparse cuando llegue a casa, asegúrese de ducharse o bañarse para lavar cualquier cosa de su cuerpo.

Si presenta los síntomas de los que hablamos, como un sarpullido o dolor de cabeza, puede llamar al 811 o visitar a su proveedor de atención médica para obtener más instrucciones. Y obviamente, si sus síntomas son realmente graves, debe llamar al 911.

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