Alemania defiende los preparativos para las inundaciones mientras continúan la búsqueda y la limpieza

Los funcionarios alemanes defendieron sus acciones antes de las graves inundaciones de la semana pasada que sorprendieron a varias ciudades y mataron al menos a 196 personas en Europa Occidental, pero reconocieron que se podrían aprender más lecciones del desastre.

A medida que las aguas de la inundación retrocedieron el lunes, las autoridades continuaron buscando más víctimas e intensificaron los esfuerzos para limpiar una zona húmeda del oeste de Alemania, el este de Bélgica y los Países Bajos. Según los funcionarios, hasta ahora ha habido:

  • Se confirma la muerte de 117 personas en la región alemana más afectada de Renania-Palatinado.
  • Se informó que 47 personas murieron en el estado vecino de Renania del Norte-Westfalia.
  • Se informó de al menos una muerte en Baviera, partes de las cuales sufrieron fuertes lluvias e inundaciones durante el fin de semana.
  • Al menos 31 personas murieron en Bélgica.

Las autoridades dijeron que es probable que encuentren más víctimas entre las casas destruidas.

Se avecinan elecciones

Los funcionarios meteorológicos esperaban lluvias que incluso los ríos pequeños crecieron rápidamente, pero las advertencias de daños potencialmente catastróficos no aparecieron para muchas personas en las áreas afectadas.

Las autoridades federales y estatales se han enfrentado a las críticas de los políticos de la oposición por su presunta falta de advertir a los ciudadanos sobre el inminente desastre, que se produce cuando se avecinan elecciones nacionales en septiembre.

Pero el ministro del Interior, Horst Seehofer, negó las acusaciones de que los funcionarios federales cometieron errores y dijo que las advertencias se enviaron a las autoridades locales “que toman decisiones sobre la protección contra desastres”.

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“Tengo que decir que algunas de las cosas que estoy escuchando ahora son retórica electoral barata”, dijo Seehofer durante una visita al embalse Steinbach en el oeste de Alemania, donde las autoridades dijeron el lunes que ya no tenían miedo de romper la presa. “Ahora realmente no es el momento para eso”.

Seehofer enfatizó ese mensaje durante la visita del lunes a Bad Neuenahr, en la región más afectada, pero dijo que las autoridades tendrán que sacar lecciones una vez que termine la fase de ayuda inmediata.

“Siempre que podamos mejorar algo, en las alarmas, en el equipo … deberíamos”, dijo. “Se lo debemos a las familias afectadas, y sobre todo a las víctimas”.

El jefe de la agencia de protección civil de Alemania dijo que el servicio meteorológico había sido un “pronóstico relativamente bueno” y que el país estaba bien preparado para las inundaciones en sus principales ríos.

Pero Armin Schuster dijo a la televisión ZDF el domingo por la noche que “media hora antes, a menudo no es posible determinar dónde impactará con la cantidad” de agua. Dijo que se enviaron 150 avisos de advertencia a través de aplicaciones y medios.

“Tendremos que investigar” dónde y dónde sonaron las sirenas, dijo.

Imágenes La devastación causada por las crecidas del río en Alemania:

Agentes de policía miran un tramo de carretera que se hundió en la ciudad de los ríos, Renania-Palatinado, en el oeste de Alemania, el lunes, luego de que devastadoras inundaciones azotaran la zona. (Christophe Staci / AFP / Getty Images)

Escombros y árboles arrancados de raíz cuelgan de un puente sobre el río Ahr junto a un hotel en el río. (Christophe Staci / AFP / Getty Images)

Dos hermanos lloran frente a la casa de sus padres, que fue destruida por la crecida del río. (Boris Rossler / DPA / The Associated Press)

Los trabajadores de emergencia caminan por una calle embarrada sembrada de escombros y árboles arrancados de raíz. (Christophe Staci / AFP / Getty Images)

Una casa se derrumbó parcialmente cerca de las orillas del río Ahr el sábado después de que las fuertes lluvias causaron deslizamientos de tierra e inundaciones. (Philip von Detforth / DPA / The Associated Press)

Preguntas sobre el sistema de alarma

Los funcionarios del estado alemán de Renania-Palatinado dijeron que están bien preparados para las inundaciones, y los municipios han sido alertados y se han tomado medidas.

Pero el ministro del Interior del estado, Roger Lewens, dijo después de visitar el pueblo de Sjöld con la canciller Angela Merkel el domingo “por supuesto que tenemos el problema de que la infraestructura técnica, electricidad, etc., ha sido destruida de una vez”.

Dijo que las autoridades locales “intentaron muy rápidamente responder”. “Pero esto fue una ráfaga de agua en unos momentos … Obtienes lo mejor de los preparativos y las actitudes de precaución, [but] Si el equipo de alarma se destruye y se traslada a los edificios, esta es una situación muy difícil ”.

Las redes de telefonía móvil también colapsaron debido a las inundaciones.

Ya había preguntas más amplias sobre el sistema de alerta de emergencia de Alemania después de que una prueba nacional en septiembre pasado, la primera en 30 años, fracasara en gran medida.

Las sirenas no sonaron en muchos lugares o se eliminaron después del final de la Guerra Fría, y las alertas de la aplicación National Warning llegaron tarde o no llegaron.

Schuster, director de la Agencia de Protección Civil, señaló que a principios de este año se lanzó un programa de reforma de la protección civil, incluida una campaña para alentar a las autoridades locales a instalar más sirenas. Alemania no tiene un sistema de mensajes de texto para avisos de desastres, pero Schuster le dijo a Deutschlandfunk Radio que está explorando la posibilidad.

Se observan daños por inundaciones y escombros cerca del río Ahr, incluso en el complejo de spa el domingo en Bad Neuenaar, Alemania. (Thomas Fry / DPA / The Associated Press)

Mientras las comunidades locales contemplan la enorme tarea de reconstruir viviendas e infraestructura destrozadas, como el sistema de agua, el gobierno de Merkel está listo para redactar un paquete de ayuda financiera inmediata y a mediano plazo el miércoles.

En el embalse Steinbach, el gobernador de Renania del Norte-Westfalia, Armin Laschet, dijo que la presa fue diseñada para un riesgo que podría ocurrir una vez cada 10.000 años.

“Esto se ha cruzado en los últimos días”, dijo a los periodistas. “Era una posibilidad que nadie esperaba”.

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