Al menos 98 muertos en Sierra Leona tras la explosión de un camión cisterna de combustible

Un camión cisterna de combustible explotó cerca de la capital de Sierra Leona, matando al menos a 98 personas e hiriendo gravemente a decenas, luego de que grandes multitudes se reunieran para recoger el combustible derramado, dijeron el sábado funcionarios y testigos.

La explosión ocurrió el viernes por la noche cuando el camión cisterna chocó con otro camión cuando se acercaba a una estación de servicio cerca de una concurrida intersección en Wellington, al este de la capital, Freetown, según la Agencia Nacional de Gestión de Desastres.

“Ambos conductores salieron de sus autos y advirtieron a los residentes de la comunidad que se mantuvieran alejados de la escena del accidente mientras intentaban reparar la fuga causada por la colisión”, dijo la agencia.

Pero testigos presenciales dijeron que en este país muy pobre, las multitudes todavía acuden en masa para recolectar combustible. No se supo de inmediato qué causó la ignición del combustible derramado, pero pronto siguió una explosión masiva.

El video obtenido por Associated Press mostró una bola de fuego gigante ardiendo en el cielo nocturno mientras algunos sobrevivientes con quemaduras graves gritaban de dolor. Los restos carbonizados de las víctimas estaban esparcidos en el lugar, esperando ser transportados a las morgues.

Las imágenes de video de AFPTV muestran a los bomberos trabajando para apagar un incendio en una estación de servicio la madrugada del sábado a raíz de la explosión masiva. (AFP / AFP / Getty Images)

Las autoridades dijeron que unas 100 personas heridas fueron trasladadas a hospitales de la zona. Foday Musa, un trabajador de la unidad de cuidados intensivos, dijo que no se esperaba que unas 30 personas con quemaduras graves vivieran en el Hospital Connaught.

Los heridos, cuyas ropas se quemaron en el incendio que siguió a la explosión, yacían desnudos en camillas mientras las enfermeras acudían a ellos el sábado. Cientos de personas salieron por las puertas principales del depósito de cadáveres y cerca de la entrada principal del hospital, esperando noticias de sus seres queridos.

Hospitales agotados por la crisis del ébola

Osman Tembo dijo que su hermano de 13 años, Mohamed, estaba entre los muertos.

“Salió de la casa y dijo que nos compraría pan para comer”, dijo Tempo. “Cuando me enteré de la explosión, fui a la escena y vi a mi hermano menor acostado y estaba completamente quemado. Me sentí tan mal. Lo amaba mucho”.

Imágenes de drones muestran las secuelas de la mortal explosión del tanque de combustible que ocurrió cerca de la capital de Sierra Leona. (Reuters TV)

Los funcionarios del hospital llamaron a tantos médicos y enfermeras como fuera posible durante la noche para atender a los heridos. El sector de la salud del país aún se está recuperando de la epidemia de ébola de 2014-2016, que mató a muchos médicos y enfermeras en el país de África occidental.

El presidente Julius Maada Bio, quien se encontraba en Escocia para las conversaciones sobre el clima de la ONU el sábado, lamentó la “terrible pérdida de vidas”.

“Mi más sentido pésame está con las familias que perdieron a sus seres queridos y que quedaron mutilados como resultado”, escribió en Twitter.

La gente se reúne frente al Hospital Connaught en Freetown el sábado. Las autoridades dijeron que unas 100 personas heridas fueron trasladadas a hospitales del área después de la explosión. (Sido Bah / AFP / Getty Images)

El vicepresidente Mohamed Jeldah Jaloh visitó dos hospitales durante la noche y dijo que la Agencia Nacional de Gestión de Desastres de Sierra Leona y otros “trabajarán incansablemente” a raíz de la emergencia.

“Estamos todos profundamente entristecidos por esta tragedia nacional, y de hecho es un momento difícil para nuestro país”, dijo en su página de Facebook.

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