3 muertos y muchas casas destruidas, pero Tonga sobrevive al peor caso de una erupción volcánica

La erupción de un volcán se puede escuchar en Alaska, las olas cruzaron el océano para provocar derrames de petróleo y se hundieron dos veces en Perú. Impresionantes imágenes de satélite parecen una explosión nuclear masiva.

Sin embargo, a pesar de estar en la cima del volcán que estalló con tanta fuerza el sábado, la nación del Pacífico de Tonga parece haber evitado la devastación generalizada que muchos temían inicialmente.

En su primera actualización desde que el volcán entró en erupción, el gobierno dijo el martes que había confirmado tres muertes: dos residentes locales y una mujer británica.

Agregó que persisten las preocupaciones sobre el destino de las personas en dos pequeñas islas gravemente afectadas, con la mayoría de las casas destruidas.

Las comunicaciones se cortaron en todas partes, lo que dificulta aún más las evaluaciones.

Pero en la isla principal de Tongatapu, quizás el mayor problema es la ceniza que se ha convertido en la superficie gris de la luna, contaminando el agua de lluvia que la gente necesita para beber.

El ejército de Nueva Zelanda está enviando agua dulce y otros suministros muy necesarios, pero dijo el martes que la ceniza que cubre la pista principal de Tonga retrasaría el vuelo al menos otro día.

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En Tongatapu, al menos, la vida está volviendo lentamente a la normalidad.

El tsunami que arrasó las áreas costeras después de la erupción asustó a muchos, pero solo se elevó unos 80 cm, lo que permitió que la mayoría de las personas escaparan.

«Teníamos grandes preocupaciones, dada la magnitud de lo que vimos en esa explosión sin precedentes», dijo Katie Greenwood, jefa de la delegación de la FICR en el Pacífico.

Un conjunto de imágenes satelitales muestra casas y edificios antes de la erupción principal del volcán Hungga Tonga-Hung Hapai el 29 de diciembre de 2021, y los picos y la misma área el martes en Nuku’alofa, Tonga. (Tecnologías Maxar/Reuters)

“Afortunadamente, en esos grandes centros de población no estamos viendo el impacto catastrófico que pensábamos que podría ocurrir, y eso es una muy buena noticia”.

Greenwood, que tiene su sede en Fiji y habla con personas en Tonga por teléfono satelital, dijo que se estima que 50 casas fueron destruidas en Tongatapu, pero que nadie necesitaba usar refugios de emergencia.

Ella dijo que unas 90 personas en la isla vecina de Iowa estaban usando refugios.

«Daño severo a la infraestructura»

Los funcionarios humanitarios de la ONU y el gobierno de Tonga informaron «daños significativos en la infraestructura» alrededor de Tongatapu.

«No ha habido contacto del grupo de islas Hapai, y estamos particularmente preocupados por dos islas pequeñas, Mango y Funoy, luego de vuelos de observación que confirmaron extensos daños a la propiedad», dijo el portavoz de la ONU, Stephane Dujarric.

La Alta Comisión de Nueva Zelanda en Tonga también informó daños significativos a lo largo de la costa occidental de Tongatapu, incluidos los centros turísticos y el área costera.

Un conjunto de imágenes satelitales muestra las principales instalaciones portuarias en Nuku’alofa antes de que el volcán entrara en erupción el 29 de diciembre de 2021, arriba, y la misma área el martes. (Tecnologías Maxar/Reuters)

Al igual que otras naciones insulares del Pacífico, Tonga está regularmente expuesta a los extremos de la naturaleza, ya sean huracanes o terremotos, lo que hace que las personas sean más resistentes frente a los desafíos que plantean.

De hecho, Greenwood dijo que Tonga no quería una afluencia de trabajadores humanitarios después de la explosión.

Tonga es uno de los pocos lugares que quedan en el mundo que ha logrado evitar cualquier brote del coronavirus, y las autoridades temen que si los extranjeros introducen el virus, podría causar una catástrofe mucho mayor que la que ya enfrentan.

Un conjunto de imágenes satelitales muestra el volcán Hengja Tonga-Hung Hapai antes de su erupción principal el 10 de abril de 2021 y la misma área el martes. (Tecnologías Maxar/Reuters)

Otra preocupación, dijo Greenwood, es que el volcán pueda hacer erupción nuevamente. Ella dijo que actualmente no hay equipo de trabajo que pueda ayudar a predecir tal evento.

Las imágenes satelitales capturaron una espectacular erupción del volcán Hongga Tonga Hung Hapai el sábado, con una columna de ceniza, vapor y gas que se eleva como un hongo gigante sobre el Pacífico Sur.

El volcán se encuentra a 64 kilómetros al norte de Nuku’alofa, la capital de Tonga.

Dos personas se ahogaron en Perú, que también reportó un derrame de petróleo luego de que las olas movieran un barco que transportaba petróleo en una refinería.

Fotos | Pescadores protestan tras erupción de volcán que provocó derrame de petróleo en Perú:

Su familia dijo que la mujer británica Angela Glover, de 50 años, en Tonga, estaba entre los que murieron después de que la lavaran.

Nick Eleni dijo que se encontró el cuerpo de su hermana y que su esposo sobrevivió.

“Entiendo que este horrible incidente ocurrió mientras intentaban salvar a sus perros”, dijo Eleni a Sky News. Dijo que el sueño de vida de su hermana era vivir en el Pacífico Sur y que «le encantaba su vida allí».

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