28 Homs lanzados a la Estación Espacial Internacional para el experimento «Space Homs» liderado por Israel

Exactamente 28 garbanzos fueron lanzados a la Estación Espacial Internacional el sábado como parte de un experimento liderado por Israel sobre la viabilidad de cultivar legumbres en el espacio.

El garbanzo se utilizará para estudiar la germinación en gravedad cero. Fue lanzado a la Estación Espacial Internacional desde la Instalación de Vuelo Wallops de la NASA en Virginia, junto con ocho toneladas de carga a bordo de la nave espacial no tripulada Cygnus.

Será entregado al lado estadounidense de la Estación Espacial Internacional en un pequeño invernadero sellado, del tamaño de un litro de leche.

El transbordador de carga llegará a la Estación Espacial Internacional, ubicada a 482 kilómetros (300 millas) sobre la Tierra, después de un día de viaje.

El equipo dirigido por Israel intentará germinar y cultivar garbanzos de forma remota utilizando programas especiales en un entorno sin gravedad ni luz natural.

Las plantas se cultivarán en el invernadero durante 1 mes y luego se refrigerarán hasta que se lleven al suelo en junio.

Un invernadero de garbanzos que va al espacio. (Avivlabs a través de JTA)

La experiencia se dirige Escrito por el científico israelí Yonatan Weintraub de la Universidad de Stanford, junto con otros investigadores israelíes.

Para inspirar a la próxima generación de entusiastas del espacio, Winetraub ha reclutado a un grupo de jóvenes científicos en la Tierra para que lo ayuden a experimentar.

Los estudiantes de secundaria y preparatoria en 1000 aulas en todo Israel cultivarán garbanzos en cajas que han construido para compararlos con los garbanzos en el espacio.

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El grupo experimental de alumnos medirá las diferencias entre el cultivo de garbanzos por gravedad frente a los que se cultivan en el espacio sin ella.

Winetraub es cofundador de SpaceIL, una organización israelí sin fines de lucro más conocida por intentar aterrizar una nave espacial en la Luna. El barco Bereshit, que lleva el nombre de la palabra hebrea para el primer libro de la Biblia, aterrizó en la luna el 11 de abril de 2019.

Selfie de Bereshit mientras aterriza, 11 de abril de 2019 (captura de pantalla de YouTube)

Colaboró ​​con la NASA en la misión espacial Homs.

Hasta hace poco, los astronautas comían principalmente alimentos enlatados y secos. Mientras que la NASA planea misiones para profundizar en el espacio, la NASA está explorando la producción de alimentos frescos que requiere recursos mínimos y genera un desperdicio mínimo.

Si bien la organización del gobierno de EE. UU. ha cultivado con éxito lechuga, repollo y nabo en el espacio, bajo un programa llamado «Veggie», nunca ha intentado cultivar garbanzos.

Winetraub mencionó la adición de garbanzos al programa por varias razones: son superalimentos, repletos de hierro, fósforo y ácido fólico, además de proteínas. Son fáciles de cultivar y maduran rápidamente.

En esta foto del 31 de mayo de 2016, cordero con garbanzos crujientes se sienta en una mesa en el restaurante Shaya en Nueva Orleans. (Prensa Asociada/Gerald Herbert)

Su equipo tiene curiosidad por ver cómo crecerán las raíces. En la Tierra, gracias a la gravedad, las raíces de las plantas saben que están creciendo. En el espacio, donde hay poca o ninguna gravedad, ¿las raíces crecerán hacia abajo o hacia arriba? ¿Crecerán en círculos? Y de crucial importancia: una vez que haya crecido, ¿cómo sabrán los garbanzos?

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Si todo sale según lo planeado, ¿podrían los astronautas hacer garbanzos en el espacio usando garbanzos germinados? Winetraub espera que la respuesta sea sí.

«Estamos trabajando en ello», dijo.

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